Sobre Griegos y Romanos


Impresiones, críticas y recensiones de novelas históricas, documentales y películas sobre las antiguas Grecia y Roma

I Concurso de Cultura Odisea 2011 en Aragón

I CONCVRSO DE CVLTURA CLÁSICA ODISEA 2011

La Sección de Aragón de la Sociedad Española de Estudios Clásicos (SEEC) y la Dirección General de Política Educativa del Departamento de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón convocan la primera edición del concurso ODISEA, en el que podrán participar todos los alumnos y alumnas que así lo deseen, pertenecientes a cualquiera de los Centros Oficiales de Enseñanza Secundaria de la Comunidad Autónoma de Aragón.
Tendrá lugar entre los días 31 de enero y 4 de febrero (primera fase), y los días 7-11 y 14-18 de febrero de 2010 (desempate local y fase final estatal respectivamente), según se detalla en el calendario adjunto.
En esta edición, en la que Aragón va a participar por primera vez, vamos a compartir concurso con las secciones de la SEEC de Galicia, Valencia-Castellón y Alicante.
Este certamen, aunque abierto a todos los alumnos y las alumnas de los Centros educativos de nuestra comunidad, está dirigido principalmente a los alumnos de Cultura Clásica, Latín y Griego, sin más pretensión que sacar la Cultura Clásica de las aulas, al menos por unos días.
Recordamos que la idea original de este concurso se la debemos a las profesoras Ángeles Burgos González y María F. Loira Santiago, de los departamentos de Griego y Latín del IES “David Buján” de Cambre, no siendo éste más que una versión "en línea" de su concurso.
La celebración del concurso coincidirá en las mismas fechas en todas las Secciones.
Las preguntas se ceñirán al currículo de cultura clásica, latín y griego que se imparte en los centros y, como se establece en las bases, cada día versarán sobre temas concretos.
Este año, como novedad, el concurso versará sobre la mujer en Grecia y Roma. Con este motivo la escritora Isabel Barceló, gran admiradora de la antigüedad grecorromana, escribió estas palabras para la presentación de la Odisea 2011:
"Es fundamental en nuestros días contemplar el pasado en su conjunto. Si dejamos fuera del campo de visión a las mujeres, nuestra percepción de las sociedades antiguas será parcial, distorsionada e injusta. Las mujeres han aportado a las sociedades de todos los tiempos tanto como los varones. Han transmitido la vida, han sido creadoras y transmisoras de cultura; han regalado cuidados y afectos, aspectos fundamentales para el desarrollo de la personalidad; han contribuido a la economía y al equilibrio social; han padecido los mismos males que todos los demás. En lo bueno y en lo malo, han sido actoras sociales.
Negarles el papel que históricamente han desempeñado no sólo es una injusticia, sino que tiene efectos en el presente: la falta de respeto general hacia las mujeres, las dificultades para que accedan a puestos de decisión y de relevancia profesional y social, la continua necesidad de justificar sus exigencias, son algunos de esos efectos. Merece la pena combatir todos esos prejuicios y perjuicios recuperando la memoria de las mujeres del pasado. Aprender a conocerlas, valorarlas, amarlas. Darles el reconocimiento que merecen, volverlas a la memoria y a la vida. Hacerles y hacernos justicia".
Nuestra nave ya ha recorrido innumerables aventuras en la navegación por el proceloso mar de los centros de toda la Comunidad Valenciana y Galicia y, una vez más, en esta cuarta singladura, ansiamos arribar a nuestra isla sanos y salvos, pero también más sabios. Dejemos a nuestros alumnos y alumnas que se enfrenten como modernos héroes a las pregunten y disfruten de la satisfacción de las respuestas encontradas con su esfuerzo, que lleguen sanos a Ítaca y culminen su travesía sin consultar al oráculo más que lo estrictamente necesario.


BASES
I. El concurso consistirá en responder a las preguntas que cada día se publiquen en la página web del concurso
II. Podrá participar el alumnado matriculado en los Centros Oficiales de enseñanza secundaria de Aragón durante el curso 2010/2011, formando equipos de tres miembros como máximo. Estos equipos deberán contar con un profesor o profesora responsable. Un mismo profesor podrá ser responsable de varios equipos.
III. La inscripción de los equipos se realizará entre los días 11 y 28 de enero de 2011, ambos inclusive, cumplimentando el formulario de inscripción directamente en la página web del concurso. Una vez enviado, cada equipo recibirá en el correo electrónico del profesor responsable una clave para poder concursar.
IV. Los tres primeros días (31 de enero, 1 y 2 de febrero) se publicarán tres “preguntas” que versarán sobre temas relacionados con la Cultura Clásica.
■ 1º día, las preguntas serán sobre la mujer en la mitología griega y romana.
■ 2º día, versarán sobre la mujer en la vida cotidiana en Grecia y Roma.
■ 3º día, serán sobre la mujer en la historia e instituciones grecolatinas.
V. El cuarto día (jueves 3 de febrero) se publicarán otras “preguntas-pistas” y un “preguntón”, de mayor dificultad que las preguntas ordinarias: la respuesta del “preguntón” vendrá dada por las iniciales de las respuestas correctas de estas “preguntas-pistas”, siguiendo el orden de publicación de las mismas. Estas preguntas tendrán como tema la mujer en la literatura grecolatina.
VI. Los equipos participantes tendrán que responder las preguntas cumplimentando directamente el formulario que se publicará en la web del concurso.
VII. Solamente en el caso excepcional de avería del sistema informático podrán ser admitidas las respuestas por correo electrónico a la siguiente dirección: mithridatesponticus@gmail.com siempre que conste en el mismo la clave, nombre del grupo y profesor responsable.
VIII. Por cada pregunta respondida correctamente se obtendrán 5 puntos y cada error supondrá un descuento de 1 punto. Si se acierta el “preguntón” se obtendrán 10 puntos y por cada respuesta acertada de las preguntas-pistas para alcanzar la solución se obtendrán 2 puntos más; por cada error se descontará 1 punto.
IX. No se pueden dejar preguntas sin responder (en blanco) tanto en las tandas de preguntas de los tres primeros días como en el preguntón, ya que al hacerlo se anulan todas las demás de la serie.
X. En las respuestas no se admitirán abreviaturas y se debe respetar la correcta ortografía de las palabras. Por ejemplo, Sócrates y no Socrates; cínico y no cinico.
XI. Las “preguntas, preguntas-pistas y preguntón” tendrán siempre que ser respondidas con una sola palabra, quedando automáticamente invalidadas las que consten de más de una palabra en su respuesta.
XII. Cuando se pida expresamente la respuesta en latín se deberá usar esta lengua y poner la palabra tal como se encuentra en el dicionario, en nominativo singular o en 1ª del singular si es un verbo, a no ser que se proporcione otra indicación.
XIII. Las transcripciones de palabras griegas deberán atenerse a las normas de transcripción al castellano. Cualquier transcripción a otras lenguas será considerado un error. Para la transcripción de palabras griegas en general y de los nombre propios griegos se pueden consultar los enlaces que se ofrecen en la sección de FAQ (preguntas frecuentes).
XIV. Existe en la página web una relación de preguntas y respuestas frecuentes relativas a la correcta participación en el concurso. No dudes en consultarlas, porque pueden ser de mucha ayuda y evitar errores innecesarios.
XV. Cada día se publicarán en la web las respuestas correctas a las preguntas o preguntón del día anterior y el orden de clasificación de los equipos.
XVI. El resultado provisional se publicará, si no hay empate, el viernes 4 de febrero de 2011, dejando este día para atender las reclamaciones, si las hubiere.
XVII. El resultado final de esta primera fase se publicará el lunes 7 de febrero. En caso de empate a puntos se procederá según lo establecido en los puntos siguientes.
XVIII. En caso de que solo un equipo obtenga la máxima puntuación, no habrá desempate. El resto de premios se ordenará en relación al tiempo empleado.
XIX. En caso de empate a puntos entre equipos que opten al primer premio se celebrará un desempate que consistirá en un nuevo preguntón que se publicará en la web en la tarde del miércoles 9 de febrero.
XX. Este desempate tendrá lugar en las dependencias de los centros designados por la organización, al menos uno por provincia, y será vigilado por un profesor de otro centro participante y/o un representante de la organización.
XXI. En el desempate las preguntas versarán sobre todos los temas de las anteriores fases del concurso.
XXII. En caso de nuevo empate a puntos en la disputa el primer premio será ganador el equipo que hubiera empleado menos tiempo en responder a este “preguntón” de desempate, y con este mismo criterio se adjudicarán los siguientes premios.
XXIII. El resultado provisional de este desempate se publicará el jueves 10 de febrero, quedando este día para atender las reclamaciones, si las hubiere.
XXIV. El resultado final del desempate, y por conseguiente, de la fase local del concurso, se publicará el viernes 11 de febrero.
XXV. Para participar en la fase Estatal las diferentes secciones deberán comunicar a SEECGALICIA los datos de los equipos ganadores de sus respectivas secciones antes del lunes 14 de febrero.
XXVI. Los equipos ganadores en sus respectivas Secciones competirán entre sí en una segunda fase estatal, con un preguntón que será publicado en la tarde del miércoles 16 de febrero en la página web del concurso.
XXVII. Este desempate tendrá lugar en las dependencias del centro ganador o, si no es posible, en un centro designado por la organización, y será vigilado por un profesor de otro centro participante y/o un responsable de la organización.
XXVIII. El resultado provisional se publicará el jueves 17 de febrero, quedando este día para atender las reclamaciones, si las hubiere.
XXIX. El resultado final de esta fase estatal se hará público el viernes 18 de febrero.
XXX. En la fase local el jurado estará compuesto por:
● José Antonio Beltrán Cebollada (Presidente de la Sección de Aragón de la Sociedad Española de Estudios Clásicos)
● Marisa Aguerri Martínez (Dirección General de Política Educativa del Departamento de Educación, Cultura y Deporte del Gobierno de Aragón)
● Roberto Lérida (coordinador del Concurso Odisea 2011 en Aragón)
XXXI. En la fase estatal el jurado estará compuesto por los miembros de las organizaciones participantes (dos representantes a determinar por cada sección).
XXXII. Se establecen los siguientes premios:
● Primer premio de 240 euros en material educativo para el primer equipo clasificado.
● Segundo premio de 120 euros en material educativo para el segundo equipo clasificado.
● Tercer premio de 60 euros en material educativo para el tercer equipo clasificado.
XXXIII. Se establece el siguiente premio en la fase estatal, aportado entre las secciones participantes:
1º Equipo clasificado: 500 euros.
XXXIV. La entrega de premios de la fase local tendrá lugar en el acto fin de curso que la Sección de Aragón SEEC organiza el día 21 de Junio.
XXXIV. En caso de cualquier reclamación o consulta estas se dirigirán al siguiente correo electrónico mithridatesponticus@gmail.com.
CALENDARIO
Del martes 11 al miércoles 28 de enero de 2011: inscripción de los equipos en la página del concurso
Lunes 31 de enero, martes 1, miércoles 2 de febrero: Las “preguntas” se publicarán en la web del concurso y deberán ser contestadas por los equipos inscritos en un plazo máximo de 24 horas, es decir, antes de las 9:00 h. del día siguiente.
Jueves 3 de febrero: El “preguntón” con sus “preguntas-pistas” será publicado a partir de las 9:00 h. y deberá ser contestado por los equipos inscritos en un plazo máximo de 24 horas, es decir, antes de las 9:00 h. del día siguiente.
Viernes 4 de febrero de 2011. Publicación del resultado provisional da primera fase local. Atención de reclamaciones.
Lunes 7 de febrero. Publicación del resultado final de esta primera fase local.
Miércoles 9 de febrero. Desempate entre equipos empatados a puntos con un nuevo preguntón que se publicará en la página del concurso a las 16:30 horas y tendrá que ser contestado antes de las 19:30 horas.
Jueves 10 de febrero, publicación del resultado provisional de este desempate. Atención de reclamaciones.
Viernes 11 de febrero, publicación del resultado final del desempate, y por consiguiente, de la fase local del concurso.
Lunes 14 de febrero, fecha límite para la comunicación a SEEC-Galicia de los ganadores de las diferentes secciones.
Miércoles 16 de febrero, competición entre los equipos ganadores de las diferentes Secciones mediante un preguntón que se publicará en la página del concurso a las 16:30 horas y tendrá que ser contestado antes de las 19:30 horas.
Jueves 17 de febrero, publicación del resultado provisional de la fase estatal. Atención de reclamaciones.
Viernes 18 de febrero. Publicación del resultado final de la fase estatal de la Odisea 2011.
Martes 21 de junio. VI Jornada de Estudios Clásicos en Aragón. Acto Fin de Curso organizado por la SEEC de Aragón en el Salón de Actos de la Biblioteca de Humanidades "María Moliner" de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Zaragoza: entrega de premios a los ganadores del concurso en la Comunidad Autónoma de Aragón.

Rosemary Sutcliff, El Usurpador del Imperio

Acabamos de leer la entrega intermedia de la saga de los Aquila en Britania escrita por la afamada Rosemary Sutcliff en los años 50 del siglo pasado en su Inglaterra natal. Esta vez el título es El Usurpador del Imperio (The Silver Branch en su título original en inglés).
La primera entrega, El Águila de la Novena Legión, hablaba de la llegada de los romanos a Britania en el siglo I d. C. y la pérdida de dicha legión y el intento de uno de los hijos de sus legionarios, Aquila, por recuperar el orgullo y el honor de su padre y su legión, recuperando el águila del estandarte de la novena robado por los pictos
La tercera entrega, Aquila, el Último Romano, nos contaba cómo otro Áquila en el siglo V veía a los romanos abandonar la isla al mando del general Aecio y, en un último intento de mantener el espíritu romano, se unía a las huestes del caudillo romano-britano Ambrosius para hacer frente a los sajones y al traidor Vortigern.
La entrega intermedia, la que vamos a comentar ahora, El Usurpador del Imperio, está situada al final del siglo III d. C. y nos cuenta cómo dos miembros de la familia Áquila, dos primos lejanos, uno Tiberio Lucio Justiniano, Justino en la novela, cirujano subalterno en una legión en Britania, y Marcelo Flavio Áquila, centurión de una de las legiones del emperador Carausio (de origen celta y de nombre completo Marco Aurelio Mauseo Carausio) en Britania, descubren una intriga comandada por el segundo al mando, y encargado de las finanzas Alecto (de origen germano de la tribu menapia), para derrocar al emperador Carausio.  Carausio enviará a los dos primos al muro de Adriano en un aparente destierro por deslealtad, puesto que Alecto descubre que ambos sabían de su traición y tergiversa los hechos y las versiones para hacerles parecer culpables, pero al poco tiempo, tras enterarse del asesinato de Carausio, deciden desertar de la legión, sabedores de que el nuevo emperador, Alecto, los buscaría para matarlos y eliminar los testigos de su traición.
En su huida, llegarán a Portus Adurni donde un tal Paulino se dedica a mandar a la Galia a los perseguidos por Alecto para engrosar las filas del césar Constancio, a la espera de que este vuelva a recuperar Britania para Roma.  Las aventuras se desencadenan entonces, convirtiéndose ambos primos en los responsable del cuidado y envío de todos los sospechosos de Alecto.  Tras la muerte de Paulino, se encargan de tal tarea, pero al final serán descubiertos por los sajones que apoyaban a Alecto y en una rocambolesca aventura, Flavio y Justino encontrarán un águla de bronce sin alas, el Águila perdida de la Novena Legión que su antepasado Áquila había guardado en el hypocaustum de su casa y que, como leyenda, se contaba que había sido recuperda y escondida.
Ante la inminente llegada de dos contingentes, bajo el mando del césar Constancio  y su segundo Ascleiodoto, para enfrentarse a Alecto, Flavio y Justino agruparán a unos 80 hombres como fuerzas de apoyo, exploración y caballería, por su buen conocimiento de la zona y se presentarán bajo el estandarte de la legión perdida.  Su honrosa participación en la batalla y en el sitio y defensa de Calleva les llevará a volver al servicio oficial bajos las águilas, esta vez, al servicio de Constancio.
Como las otras dos entregas de la trilogía, Sutcliff demuestra el por qué de tantos premios como escritora de novela histórica y juvenil y el por qué se le consideró como uno de los 100 escritores más influyentes de la literatura inglesa del siglo XX.
Narración intrépida, con sensibilidad (la preocupación por la descripción de detalles que despiertan los sentidos, como los olores, colores, sonidos es sorprendente), evitando lo escabroso, sin recreación en lo sangriento, reconstrucción magistral del mundo romano-britano, humor, ..., son elementos que hacen de la autora y de su trilogía una pequeña delicia.
Como curiosidad, la razón de ser del título original, The Silver Branch ("La rama de plata"), hace referencia a que Carausio tenía un bufón en la novela, llamado Cullen, que tocaba un instrumento de plata en forma de rama de manzano con manzanas; cuando muere Carausio, Cullen buscará a Flavio y Justino durante dos años para entregarles una carta en la que el emperador reconocía que ambos tenían razón al acusar a Alecto y que los alejaba de la corte para que no murieran a manos del traidor; cuando Cullen los encuentra sigue llevando su rama de plata, donde guardaba la carta, y con ella a cuestas, pedirá ser el portaestandarte del águila perdida de la legión en la mini-legión de los 80 despojados.
No queremos extendernos más: lo aquí dicho es extensivo a El Águila de la Novena Legión y a Aquila, el Último Romano, y vice versa, lo allí dicho es aplicable a El Usurpador del Imperio; disfrutadlas.
La sinopsis en la web de Plataforma Editorial dice: "El Imperio vive momentos peligrosos con todas sus fronteras amenazadas por los pueblos bárbaros. También Britania está bajo el constante asedio de los sajones. Pero contra ellos se ha erigido la voluntad del autoproclamado emperador Carausio que se ha apropiado de la púrpura imperial y que desea la supervivencia de la Britania romana. A su servicio se encuentra el cirujano militar Justino y su primo, el centurión Flavio. Por casualidad descubren una conspiración contra el emperador, urdida por su hombre de confianza Alecto, pero se ven desterrados a un lejano puesto fronterizo. Allí se enteran del asesinato de Carausio y de la entronización de un nuevo emperador, el usurpador Alecto. Temiendo por sus vidas, deciden huir y se integran en una red clandestina de agentes al servicio de Roma, con la que prepararán la llegada de las legiones del césar Constancio y el derrocamiento del usurpador. Con la ayuda de desertores y perseguidos, levantarán una vez más el estandarte de las Águilas para que el Imperio siga vivo en Britania durante algunos siglos más.  
Segunda parte de la trilogía que ha vendido un millón de ejemplares y ha sido traducida a 15 idiomas. La autora se encuentra entre los 50 escritores británicos de la segunda mitad del siglo XX más importantes, según The Times. Kevin Macdonald, director de El último rey de Escocia, estrenará próximamente una película basada en la primera parte de esta trilogía".
Sobre la autora, Rosemary Sutcliff, podéis leer aquí una pequeña nota bibliográfica al hilo de las recensiones de la primera y de la tercera entregas de la saga de los Aquila en Britania.

Julio Murillo Llerda, El Agua y la Tierra

Nuestra última lectura ha sido El agua y la tierraMaratón, Termópilas, Salamina y Platea, de Julio Murillo Llerda.  Tomamos la lectura con cierta precaución, ya que su autor no es un especialista en el mundo clásico, pero el resultado hay que calificarlo de positivo.  Es una buena novela histórica, sin temor a equivocarnos, una novele histórica imprescindible para acercarse a este apasionante período del inicio del siglo V a. C.
La originalidad mayor de la obra reside en el punto de vista del narrador: Esquilo, cercano a su muerte, decide escribir sus memorias, vinculadas a la persona y a la amista de Temístocles.  Esquilo las escribirá para que, dado el rumbo final de los hechos, con el exilio de Temístocles a Persia y su consideración de "traidor", quede constancia de los hechos reales en los que participó Temístocles, a veces turbios y sangrientos, pero que en todo caso fueron conducentes a la salvación de Atenas y a su victoria en Salamina.
La vida cotidiana de Esquilo, expuesta en su oficio de escritor, en su vida familiar con sus padres y hermanos eupátridas de Eleusis, su amor hacia Eris y sus amistades y lealtades a los "maratonianos" y a Temístocles, se mezclan con la trama: envuelto en un crimen y acogiendo en su casa a Eris, una hermosa joven a cuyo padre y tío han asesinado, Esquilo pde ayuda a Temístocles, quien sospechando el origen del crimen, decide viajar a Delfos con Esquilo y Eris para resolverlo y, de paso, ante los negativos oráculos de la Pitia sobre el destino de Grecia ante la llegada de Jerjes, amañar y modificar los designios divinos.  El tragediógrafo y el político descubriran el saqueo de los tesoros délficos, así como los sobornos que los persas proporcionaban a los sacerdotes del oráculo.  No obstante, para poder acceder al amaño de los oráculos, Esquilo y Temístocles deberán recibir un oráculo de la Pitia en el que cada uno descubrirá su futuro, lo que marcará sus vidas: ambos tendrán que seguir las huellas marcadas por la predicción oracular.
A partir de ahí Temístocles trabajará para cumplir con la salvación de Grecia y Atenas, a pesar del desdichado final que le espera, mientras que Esquilo le ayudará en todo lo posible y, finalmente, se encargará de limpiar su nombre enviando a través de Píndaro sus memorias a Pericles para que las guarde en los archivos de Atenas junto con todas sus tragedias, al tiempo que limpiará su conciencia reconociendo el asesinato de algunos traidores atenienses, violando sus propios principios y convicciones, recurriendo a "la manera ática" de resolver los problemas.
En estas memorias, pues, se repasarán las Guerras Médicas completa y resumidamente, con gran claridad expositiva y amenidad.  La recreación histórica es muy buena y los datos de erudición que se insertan no parecen forzados ni alteran la narración ni la trama principal.  La narración resulta ágil, amena, humana y accesible, enganchando al lector sin defraudar en el desenlace.
Con esta excusa, Esquilo hará, como ya hemos dicho, un repaso histórico a todo el período de las Guerras Médicas, con críticas a los pareceres y a las decisiones de espartanos y de políticos conservadores como Milcíades, Arístides y Cimón, y expondrá las claves de los éxitos griegos en cada batalla.
Supone la novela una nueva perspectiva de Temístocles, en cierto modo semejante a la que en Salamina nos hacía Javier Negrete, aunque, mientras que Negrete escribe su novela ad maiorem gloriam Themistoclis, Murillo resulta más humano, puesto que utiliza el tamiz de la visión de Esquilo para dibujarnos a Temístocles.
La sinopsis en la web de la editorial Edhasa dice: "En el año 456 a.C., durante los preparativos del funeral de Esquilo, el poeta Píndaro encuentra las memorias escritas por el que fuera su amigo: un asombroso recuento del terrible choque entre el poderoso ejército de Jerjes y los Estados griegos rebeldes, un desesperado y desigual combate por la libertad y la democracia, pero también halla una sorprendente confesión acerca de los misteriosos crímenes del Oráculo de Delfos. El Agua y la Tierra narra, con escrupulosa fidelidad histórica y un magistral sentido del ritmo, la totalidad de la mayor guerra de la Antigüedad a través de la lúcida mirada de Esquilo.  Los que disfrutaron de la batalla de las Termópilas (inmortalizada en la obra de Frank Miller, que después la llevaría al cine Zack Snyder con el título Los 300), encontrarán en esta novela en antes y el después de esta historia". 
En el blog del autor podemos encontrar esta sucinta biografía-curriculum: "Julio Murillo Llerda es escritor, periodista, director creativo, diseñador y experto en comunicación. Colabora habitualmente en revistas y publicaciones impresas y electrónicas; trabaja como articulista freelance, tanto para editoriales –publicaciones mensuales– como para agencias de comunicación y publicidad, multinacionales, radio, productoras de series y programas de televisión. Su primera novela, Las Lágrimas de Karseb. Constantinopla 1453 (MR Novela histórica. 2005) resultó finalista en la V Edición del Premio de Novela Histórica Alfonso X El Sabio. El libro se ha traducido al griego, al portugués y al sistema braille (ONCE). Las Puertas del Paraíso. Los crímenes de la catedral de Florencia (MR Novela histórica. 2006) es su segunda incursión en el terreno de la novela histórica. En la actualidad ha completado El Agua y la Tierra. Memorias de Esquilo, héroe de Maratón y trabaja en un thriller de acción y en un volumen de cuentos y relatos breves.  Como articulista ha colaborado en infinidad de publicaciones: El País, Vibraciones, Ajoblanco, Playboy, Rock Especial, Rock De Luxe, Top News, Salir Salir, Área Visual, Más Allá de la Ciencia, El Cruzado Aragonés, Habita".  En este mismo blog podéis encontrar otra sinopsis de la novela El agua y la Tierra y más información acerca de la misma.

Simon Scarrow, El Águila abandona Britania

Nuestra última lectura ha sido la quinta entrega de la saga de Simon Scarrow sobre el optio/centurión Quinto Licinio Cato al servicio de las legiones romanas.  La quinta novela se titula en castellano El Águila abandona Britania (título original The Eagle's Pray, editada en 2004).
La novela sigue todos los parámetros de la serie: aventuras de Cato ante una nueva situación.  
La acción se sitúa en el momento de la batalla que se puede considerar el final de la resistencia de Carataco a los romanos y el principio de la dominación de estos sobre la isla.  La cohorte de Macro y la de Cato tienen que controlar el paso de los britanos por un vado para poder cercarlos y estrecharlos entre las tropas del legado Vespasiano y las del general Aulo Platio.  
Por error y negligencia del centurión al mando, un ex-guardia pretoriano llamado Maximio, los britanos pasarán el vado y, aunque se produce una matanza de unos treinta mil britanos, Carataco, su jefe, escapará con unos cinco mil soldados.  Las mentiras de Maximio tendrán como resultado la terrible diezma, es decir, que uno de cada diez soldados de la cohorte de Cato será elegido por sorteo para ser apaleado por sus compañeros hasta la muerte.  
Cato no es agraciado en el sorteo y estará en el grupo de la diezma.  Su amigo Macro le ayudará  a él y a los demás soldados diezmados a escapar por los pantanos, entre el ejército de Carataco y el romano.  Tras ir perdiendo efectivos, Cato es apresado por Carataco.
La única opción para lavar su honor e intentar reintegrarse en las filas romanas será capturar a Carataco o prevenir a los romanos del ataque del ejército britano.  Tras escaparse de Carataco, logrará avisar a las tropas de Maximio y a las de Vespasiano del iniminente ataque de Carataco.  Su aviso, su ayuda (seguida de un motín contra Maximio) y una misión de última hora le librarán de la diezma al apresar a Carataco.
No obstante, su deshonrosa actuación y la consideración de acabada para la conquista hará que Cato y su amigo Macro cumplan el título de la obra, abandonan Britania para una nueva entrega, la sexta.
Pocas cosas nuevas podemos decir de la novela, ya que mantiene todas las virtudes y todos los defectos de la saga: buen conocimiento del terreno, del mundo romano, del mundo militar y estratégico antiguo, etc.  Poco nuevo se aporta al personaje, ya que es la quinta entrega y los personajes, tanto históricos como ficticios están bien definidos; sólo Maximio y Fígulo, el optio celta de Cato son aportaciones nuevas, pero muy planas desde el punto de vista de la caracterización de los personajes.  Así pues, verosimilitud de la recreación histórica con inversimilitud de los hechos novelados.
Con todo, es una buena novela de entretenimiento y cumple las expectativas de los lectores fieles de Scarrow; para quien no haya disfrutado con ninguna de las entregas anteriores, ya puede olvidarse de eéta, pues no aporta nada nuevo, salvo una aventura más.
En la web de la editorial Edhasa podemos leer la sinopsis de la novela: "En lo que parece que va a ser el ataque definitivo contra las hordas de Carataco, la tercera cohorte debe desempeñar un papel de primer orden, cortando una posible retirada. Sin embargo, el fracaso en el cumplimiento de esta misión, la desbandada que éste provoca y las luchas internas en el seno de la propia cohorte va a desencadenar una situación crítica. En su búsqueda de una cabeza de turco, el nuevo centurión superior se fija en los centuriones Macro y Cato que tendrán que tomar una difícil decisión. Encadenando escenas sumamente divertidas, espléndidas recreaciones de batallas y una acertada reproducción de la vida en un campamento romano rodeado de bárbaros britanos, el author ha dado una de las mejores novelas de un ciclo que gana interés y emoción en cada nueva entrega.  La presencia y los avatares de los romanos en Britania es un aspecto de la historia poco tratado hasta la fecha en novelas históricas, y la obra de Scarrow cubre perfectamente esta carencia". 
Sobre Simon Scarrow en este blog, pincha aquí.

Guia de Roma: Tutta Roma Play

Aunque no estédirectamente relacionado con Aragón Romano, acabamos de recibir un interesante material turístico y didáctico sobre Roma.  Se trata de una guia de Roma (sin tilde por cuestiones informáticas) titulada Tutta Roma Play consistente en una serie de 92 audios en mp3 para poder llevarlos en tu propio reproductor (en total ocupan 1 gigabyte y 22 horas de narración)  acompañados de una guía visual impresa de unas 100 hojas en los que se hace un repaso a los principales monumentos de la capital italiana.  Lógicamente están los monumentos más representativos, muchos de ellos del período romano antiguo.  Es un complemento ideal para explicaciones de historia de Roma y de Arte en clase gracias a los audios y a la web.
Como material didáctico permite recorrer la ciudad en sus distintos estadios históricos, así como hacer un recorrido por la historia del arte a través de su arquitectura, museos, pinturas, esculturas, urbanismo, etc.  Además, la guía ofrece información de personajes, biografías, etc.
En su web http://www.audioguiaroma.com/ podéis ver una demo e informaros de cómo adquirirla y usarla.
Además, podéis visitar de los autores de dicha guía otra web muy interesante sobre la historia de la antigua Roma en esta dirección. http://www.historia-roma.com/.

Javier Negrete, Salamina

Acabamos de leer Salamina, la novela de Javier Negrete editada en 2008.
Sin duda, tenemos que reconocer que es una gran novela histórica, donde se combina magistralmente un conocimiento de las fuentes históricas con una creatividad del autor a la hora de molstrarnos los hechos de la vida cotidiana, los diálogos, la recreación de una época, dentro todo ello de una gran preocupación por no separarse de los datos reales y crear una atmósfera verosímil, allí donde la falta de datos deja margen a la imaginación y a la orginalidad.  El aprovechameniento de "los huecos de la historia", como dice el propio autor, le ha permitido crear una gran novela histórica sobre un hecho altamente conocido, pero con un resultado único sumamente atractivo para el lector.
Al mismo tiempo, resulta muy interesante y destacable el interés de Negrete por recrear no sólo el mundo griego del siglo V a. C., sino también el mundo persa.
La novela tiene como personaje central a Temístocles, un artero político y comerciante, más cercano al ideal de Ulises que al de Aquiles y los nobles Eupátridas defensores del ideal hoplítico.  La obra comienza con la batalla de Maratón como preludio necesario para la batalla de Salamina.  En ella, a pesar de todo su esfuerzo y planificación, Temístocles se ve privado de la gloria en beneficio de Arístides. 
A partir de aquí Temístocles usará todos los medios (sobornos, coacciones, cohechos, engaños, mentiras, demagogia, etc.) para llevar a Atenas a un final para su mayor gloria personal: eso será la batalla de Salamina.  Lealtades y traiciones, espías y dobles espías aparecerán a partir del momento en que Temístocles visitará Babilonia y conocerá en persona a Jerjes.
Junto a la historia y a los grandes personajes, Negrete sabe disponer en el entramado de su novela personajes de la vida cotidiana que serán el contrapunto de Temístocles, Jerjes, Mardonio, Arístides, Cimón, etc.  Así Apolonia, su amante, Sicino-Mitranes, su esclavo persa, Euforión, su "amigo" traidor, y la visión de otros personajes como Fidípides, el corredor de Maratón, dan humanidad a los grandes hechos descritos por la historia oficial, al tiempo que suponen una humanización de Temístocles y su entorno.
Así, en este mismo sentido, la presencia de dos personajes femeninos, uno ficiticio -Apolonia- y otro real, aunque será objeto de la inventiva y de la deformación de Negrete, -Artemisia- ofrecen una sensibilidad mayor a la novela, un mayor apego a la realidad y un alejamiento del idealismo de los líderes políticos y de la guerra.
Narrativamente, Negrete hace gala de una gran variedad de registros: a sus diálogos ágiles, directos, verosímiles, vibrantes, se añaden descripciones precisas, ni concisas ni innecesariamente extensas, con un gran conocimiento de estrategia militar, de la vida cotidiana, de geografía, de urbanismo, arte, religión, mitología, etc, pero todo ello sin dar las típicas y forzadas  "píldoras de erudición" que distorsionan la narración, deteniéndola y haciéndola menos natural.  Además, sabe cómo simultanear la narración desde varios puntos de vista a la vez (en concreto en la narración de la batalla final de Salamina) para retrasar el desenlace de la novela y manejar el tempo de la misma.
Sin lugar a duda, una novela imprescindible para todo aquel que quiera acercarse al mundo clásico en general y las Guerras Médicas en particular.
La sinopsis de la novela es la siguiente: "Siglo V a. C. La joven democracia ateniense se enfrenta a un terrible desafío. El gigantesco Imperio Persa pretende destruir Atenas y conquistar Grecia. En ese momento decisivo aparecerá un hombre, un genio, un visionario: Temístocles.  Él será el hilo conductor de esta deslumbrante novela que, cimentada en la historia, tiene el aliento de la tragedia y la fuerza de la épica. Desde la carga suicida de los atenienses en Maratón a la batalla de las Termópilas, pasando por la fabulosa ciudad de Babilonia, todos los hilos de la trama desembocan así en la jugada maestra de Temístocles: Salamina, la mayor batalla naval de la Antigüedad y el lugar donde se dirimió el futuro de nuestra civilización.  Javier Negrete recrea este momento irrepetible con un ritmo magistral y dota de vida a un elenco inolvidable de personajes, entre los que destaca Artemisia, reina de Halicarnaso, griega de nacimiento, aliada de los persas y cuyo corazón se convierte también en un campo de batalla inesperado". 
Sobre Javier Negrete, la web Planeta de los Libros nos ofrece esta pequeña biografía: "Javier Negrete nació en Madrid en 1964. Estudió Filología Clásica y desde 1991 trabaja como profesor de griego en el IES Gabriel y Galán de Plasencia. En 1992 publicó su primera novela, La luna quieta. Es autor de otras obras de ciencia ficción como La mirada de las furias (premio Ignotus a la mejor novela, 1998) y Estado crepuscular (premio Ignotus y Gigamesh al mejor relato, 1994). Ha cultivado también la literatura juvenil con Memoria de dragón y Los héroes de Kalanúm. Con Buscador de sombras ganó el Premio UPC de novela corta del año 2000 y ha recibido tres veces la mención especial del jurado de dicho premio. Por otro lado ha resultado finalista de los premios Edebé, El Barco de Vapor y La Sonrisa Vertical. En Minotauro publicó en 2003 La Espada de Fuego, merecedora del premio Ignotus a la mejor novela, y El espíritu del mago, en 2005. Ambas obras han tenido una entusiasta acogida de público y crítica. También ha aparecido en edición de bolsillo el ómnibus que contiene Buscador de sombras y La luna quieta. En 2006 ganó el Premio Minotauro con Señores del Olimpo. Tiene una hija de quince años llamada Lydia".
Si se busca un acercamiento al tema desde otro punto de vista, os sugerimos la lectura también amena e interesante de Barry STRAUSS, La batalla de Salamina. El mayor combate naval de la Antigüedad, Barcelona, Edhasa, 2006, 448 pp, cuya reseña en la revista Gerión os facilitamos pinchando en el corespondiente enlace. 

Simon Scarrow, Los Lobos del Águila

Seguimos con la saga del Águila, es decir, las aventuras de Quinto Licinio Cato, un singular centurión (primero optio) en la Segunda Legión en tiempos del emperador Claudio a las órdenes de Aulo Plautio y Vespasiano en la conquista de Britania.
La cuarta entrega de la serie se titula Los Lobos del Águila (título original en inglés The Eagle and the Wolves, publicado en 2003). A los personajes históricos de la saga como Aulo Plautio y Vespasiano, se suma ahora Verica, rey de los atrebates, una tribu celta que vencida por los catavelaunos se alió con Roma, ayudándola en su conquista de Britania.  En esta novela, Verica, viejo y cercano a la muerte, reina sobre un pueblo hambriento y no puede prestar ayuda a los romanos en la defensa y vigilancia de Calleva, su capital, ni de la ruta de suministros necesarios para la guerra contra Carataco, líder de los britanos.  Por ello, solicita a los romanos la posibilidad de crear unas cohortes de soldados atrebates al servicio de Roma para defender Calleva y los suministros. Aulo Plautio accede y, como no, Cato y su inseparable centurión Macro serán los encargados de instruir estas dos cohortes, que, a imitación del ejército romano, serán instruidas y lucharán bajo estandartes, no de las Águilas romanas, sino de los Lobos (cohorte de Cato) y Jabalies (cohorte de Macro); de ahí, el título de la novela: como la cohorte del protagonista será la que más sobreviva, serán los Lobos del Águila.
La novela se centrará por tanto en el entrenamiento de estos soldados atrebates al servicio de su rey y de Roma y los conflictos políticos que ello conllevará.
Respecto de la instrucción, las cohortes de Lobos y Jabalíes pronto tendrán que entrar en combate contra los durotriges de Carataco; una primera victoria elevará su moral, al tiempo que provocará disensiones internas sobre el uso de las cohortes atrebates para rebelarse contra Verica y pasarse al bando de Carataco, para independizarse o para continuar con los romanos.  No obstante, una nueva batalla con los durotriges conllevará el asedio de Calleva, la destrucción de gran parte de la cohorte de Jabalíes y la resistencia de la de los Lobos.  Esta es la parte de la guerra vista desde el campo de batalla, como algo confuso, humano, casi sin orden ni sentido.
Paralelamente, como a lo largo de toda la saga, las intrigas políticas dan la dimensión histórica de las batallas y de los imperios.  Junto a las ambiciones personales estarán las realidades de los estados, tanto para romanos como para celtas.  En el caso de los atrebates, Verica, el viejo rey, es sabio por viejo, recuerda los viejos tiempos en los que los catavelaunos lo expulsaron de su reino y cómo se vio forzado al exilio y a pedir la ayuda romana para recuperar su reino, a pesar de tener que pagar el precio de la alianza (y yugo) romano.  Sin embargo, nobles atrebates y el propio sobrino del rey, Tincomio, harán lo posible por romper la alianza con los romanos y una traición interna sumada a un ataque externo de los durotriges será el nudo y el desenlace de la novela.
Paralelamente, en el ámbito romano también se encuentran las intrigas: Quintilio, un tribuno aristócrata con pocos escrúpulos y más cobardía, medrará todo lo posible por ascender e incluso conseguir a modo de protectorado una especial de proconsulado del reino atrebate, aunque sin conseguirlo.  La figura e integridad de Vespasiano lo evitarán.  A pesar de ello, son interesantes las negociaciones de romanos y atrebates para mantener la fidelidad de éstos para con aquéllos, plagadas de desconfianzas, dudas, recelos, traiciones, verdades.
La novela tiene todos los ingredientes ya consabidos de la saga (y que ya hemos descrito a colación de otras novelas de Simon Scarrow en este blog, pincha aquí), con un dominio de la estragegia, el mundo militar, y, narrativamente hablando, de la intriga, con un clímax guerrero que se incrementa con la aparente salvación gracias a la llegada de las seis cohortes del legado Vespasiano y con la definitiva salvación no descrita de la llegada de las legiones del general Aulo Plautio.  Como indica Scarrow en su nota histórica, puesto que se lo ahorra en la narración, el mantenimiento de Verica en el trono y de su capital Calleva como eje central de la vía de suministros romanos fueron vitales para la victoria definitiva producida poco después contra Carataco y sus britanos. 
No obstante, en esta ocasión, no hay amoríos ni líos de faldas, Cato es más soldado que otra cosa; en su entorno, la lealtad, el mando, la obediencia serán nuevos y moldearán su carácter; tampoco hay una aventura un tanto forzada de héroes como en la tercera novela de la serie, sino una verosímil situación.
La sinopsis en la web de la editorial Edhasa dice: "Aún en Britania, Quinto Licinio Cato ve la alegría de su ascenso a centurión empañada por una misión casi imposible: convertir a una tribu de bárbaros, los Lobos, en una unidad al servicio del ejército romano que deberá cubrirle las espaldas en su avance por el interior del país. Los infructuosos intentos por dotarlos de disciplina, pese a la ayuda de Macro, darán pie a divertidas escenas, pero hay poco tiempo para las bromas cuando una turbamulta de salvajes se dispone a atacarles.  La presencia de los romanos en Britania es un aspecto de la historia antigua poco tratado hasta la fecha en novelas históricas, y la obra de Scarrow cubre perfectamente esta carencia".
Sobre Simon Scarrow en este blog, pincha aquí.

Simon Scarrow, Centurión

Simon Scarrow, Centurión, Edhasa, Barcelona, 2008.
Centurión, con el subtítulo de La rebelión amenaza al imperio romano, es el Libro VIII de las aventuras de Quinto Licinio Cato.  Hemos hecho un salto, tras leer las tres primeras entregas (El águila del Imperio, Roma vincit! y Las garras del águila).
Una de las virtudes de esta saga de Simon Scarrow es que puedes leer cualquier entrega sin que sea necesario conocer las anteriores, puesto que son pocas las cosas que se dan por supuestas.  En este caso sólo el hecho de que los dos personajes principales, Quinto Licinio Cato, ahora centurión y prefecto interino de una cohorte de soldados auxiliares, y su amigo Macro, prefecto de una legión y tribuno ocasional de una legión, han sido agentes al servicio de Narciso, secretario del emperador Claudio, con la misión de espiar a Casio Longino, gobernador de Siria.  Echa esta salvedad, la novela continúa con el papel parcial de Cato y Macro como espías de Longino, quien, para desembarazarse de ellos, les impondrá las órdenes de dirigir una reducida avanzadilla de unos mil hombres para intentar sofocar una lucha interna en la ciudad de Palmira, reino intermedio entre Roma y Partia, ávidas de entrar en guerra entre sí y que utilizan el territorio de Palmira como el detonante de una guerra entre las dos potencias.  En Palmira, el rey Vabathus, que mantiene un pacto de amistad con los romanos, se ha tenido que refugiar en la ciudadela ante la sublevación de su hijo Artaxas, partidario de los partos que lo apoyan.  Los otros dos hijos del rey, Amathus y Balthus, son tildados de idiota uno y borracho el otro.
Longino decide enviar a Macro y Cato al frente de esos mil soldados a la espera de reunir dos legiones y solucionar el conflicto: hay una carrera entre Roma y Partia, pues la primera que llegue a Palmira destruirá a la facción contraria a sus intereses y se hará con el control de la ciudad, de las rutas comerciales y del estado bisagra entre ambos imperios.
En su marcha por el desierto camino de Palmira, los romanos de Cato y Macro son atacados por los partos y sólo la intervención de los palmirenos dirigidos por el segundo hijo del rey, Balthus, les salvará de morir aniquilados.  Balthus les ahyudará a entrar en la ciudadela y a resitir más tiempo, tanto a romanos como a palmirenos, a la espera de ver quién llega antes.  Cuando la situación de los de la ciudadela se hace desesperada, llega Longino con las legiones, pero en un ataque de ambición y soberbia, decide atacar a los palmirenos rebeldes en su fuga, sin saber que les han alcanzado las tropas partas.  En un primer combate, por culpa de Longino los romanos están a punto de sucumbir, pero, gracias a Cato, al amanecer, los romanos aniquilan a los partos y a los rebeldes.
Una sinopsis más breve la encontramos en la web de la editorial y en el libro: "Palmira es apenas un pequeño reino en pleno desierto objeto de deseo tanto de Roma como de Partia; no hay duda de que puede convertirse en una auténtica pesadilla para el Imperio, y, cómo no, para el prefecto Macro y el centurión Cato.  Una revuelta en Palmira hace que el Imperio mande tropas para ayudar al rey y defender las fronteras, pero la intimidante presencia de los legionarios lleva a Partia a desencadenar una guerra de consecuencias insospechadas en un territorio que Macro y Cato conocen mal, pero que no tardan en aprender a odiar, y en el que la táctica de las falanges resulta insuficiente ante jinetes y arqueros tan hábiles como los partos. Y lo único que les faltaba era la sospecha de que existe un traidor en sus propias filas, quizás en círculos muy próximos al propio rey; o que Cato se enamorara de la aristócrata hija del embajador romano...
En esta ocasión Simon Scarrow nos deleita con una estupenda novela sobre la durísima vida de las legiones en el desierto".
La nueva entrega supone un cambio de escenario, pues ya no se sitúa en Britania, como las tres primeras, sino en Palmira, pero los ingredientes que le han dado tanto éxito a las novelas de Scarrow está presente: diálogos ágiles, ahora con más sentido del humor, con descripciones casi cinematográficas, sobre todo de las batallas y las estrategias; gran habilidad en el uso de la tensión narrativa y el equilibrio entre lo militar y lo personal en Macro y Cato (que se vuelve a enamorar, en este caso de Julia Sempronia, hija de un senador que actúa de embajador en la corte palmirana, Lucio Sempronio), y entre la guerra como algo noble y la política y la diplomática como una falsedad y una hipocresía.
De nuevo una novela de aventuras trepidante y entretenida para el verano, sin grandes pretensiones didácticas ni eruditas, pero que engancha al lector
Sobre Simon Scarrow, ya hemos hablado en la reseña de Roma vincit!, picha aquí.

Jesús Sánchez Adalid, Los Milagros del Vino

Nuestra última lectura ha sido Los Milagros del Vino, última novela de Jesús Sánchez Adalid.  En la web de la editorial Planeta es posible encontrar información sobre la novela y el autor, así como leer el primer capítulo.
Nos encontramos ante una novela de recreación histórica, donde sólo la época y la referencia de Cristo son históricos.  Sánchez Adalid nos crea a través de un personaje, Podalirio, la crisis religiosa y existencial que sufrió el mundo antiguo al inicio del imperio romano, donde los dioses del Panteón no daban solución a los problemas transcendetales de la gente y donde la aparición de cultos orientales (Isis, Mitra, cristianismo, etc.) atrajo a gran parte de la población.
La sinopsis del libro dice: "En la ciudad griega de Corinto del siglo I conviven una compleja amalgama de culturas y creencias. Podalirio, sacerdote del templo de Asclepio, siente que los antiguos dioses han abandonado a la humanidad a su suerte en un mundo gobernado por los viejos ritos y supersticiones. Contempla el sufrimiento, la enfermedad y la muerte, incapaz de llenar su vacío hasta que un día escucha un relato que cambiará su vida para siempre, un mensaje de confianza en el futuro. Ésta es una historia de búsqueda, de conocimiento, que desvela los misterios de nuestra existencia. 
Con una prosa sugerente, la novela recrea un mundo fascinante en el que tendrá lugar la transformación más importante del pensamiento occidental, una ventana hacia una nueva comprensión de nosotros mismos".
La historia cuenta la crisis transcendental de un sabio, Podalirio, sacerdote del templo de Asclepio en Corinto, médico y filósofo, que en el siglo I siente que los dioses griegos ya no dan respuesta a sus tribulaciones personales y existencialistas sobre la vida, el más allá, la muerte, etc. con una obsesión: los milagros.  Por ello, tras una crisis personal, entre otras cosas provocada por la muerte de su amada Eos, sacerdotisa de Afrodita, que, en una crisis parecida, se hace seguidora de Isis, Podalirio concocerá a unos judios(-cristianos) que le hablan de los milagros de un tal Crestos y le ofrecen la lectura de El buen anuncio.  Fascinado por la lectura y por lo que le cuentan estos nuevos amigos, Podalirio decide viaja a Galilea y conocer de primera mano el testimonio de alguien que conoció a Crestos y convivió con él, Susana.  De sus conversaciones, Podalirio quedará convencido y convertido a la nueva fe.
La verdad es que, si bien el planteamiento es interesante (la crisis de las convicciones religiosas en el imperio romano), la solución de la novela de Sánchez Adalid nos parece un tanto simplista y en ocasiones incoherente.  Desde nuestro modesto conocimiento del mundo antiguo, nos resulta un tanto extraño que un sacerdote tan racional como es dibujado Podalirio y que duda de los milagros de Asclepio, con sólo la lectura del Evangelio se crea a pies juntillas los milagros de otro dios; en ello redunda también la misteriosa conversión del carácter de su mujer, Nana, que siendo muy brusca, gritona y de armas tomar, con sólo hablar un día con los judeo-cristianos se amansa como las fieras.  Además, en la visión del cristianismo primitivo que destila Susana, se transparenta un platonismo que históricamente no es vinculable hasta san Agustín, unos siglos después.
La novela puede estructurarse en dos partes, marcadas ambas por una mujer: la primera está dominada por Eos, la sacerdotisa de Afrodita, amante y amada de Podalirio, que, además de aparecer en ocasiones como la conciencia de Podalirio, representaría la religión griega, una religión más terrenal, más humana en el sentido de encarnar lo físico, la belleza, las pasiones, la acción ;por otro lado, la segunda parte está dominada por Susana, la seguidora del Crestos, que resulta más etérea, más meditativa, también humana, pero en cuanto a la concepción del bien y del mal, de lo psíquico, de lo íntimo.  Es interesante el tratamiento que Sánchez Adalid hace de las dudas de Podalirio, pues, en contrapartida a las creencias de Susana, el sacerdote tiene constantes sueños con su amada Eos, como si la tradición en la que creció no le dejará escapar a unas nuevas creencias y como si el sueño fuera la duda y el aferrarse todavía a su origen.
Con todo, la novela se hace pesada y larga en muchos momentos, pues apenas hay acción y el diálogo resulta en ocasiones forzado; a esta sensación contribuye también el que se fuerce la indicación de alguna noción erudita sin que tal inclusión resulte natural ni a colación del tema que se está tratando.
En suma, hemos de reconocer que la novela nos ha defraudado.
Sobre el autor, en la web podemos leer: Jesús Sánchez Adalid, nacido en 1962, es de Villanueva de la Serena (Badajoz). Se licenció en Derecho por la Universidad de Extremadura y realizó los cursos de doctorado en la Universidad Complutense de Madrid. Ejerció de juez durante dos años, tras los cuales estudió Filosofía y Teología. Además es licenciado en Derecho Canónico por la Universidad Pontificia de Salamanca. Considerado un escritor polifacético y original, ha conectado con un amplísimo público lector gracias al peculiar tratamiento de sus personajes, a la intensidad de sus experiencias y a los apasionantes periplos que emprenden, verdaderos viajes iniciáticos en busca de su verdad interior. Ha publicado con éxito La luz del Oriente, El Mozárabe, Félix de Lusitania, La Tierra sin Mal, El cautivo, La sublime puerta y El caballero de Alcántara. En 2007 ganó el Premio Fernando Lara por su novela El alma de la ciudad. Colabora habitualmente con RNE, National Geographic/Historia y Vida Nueva.

Simon Scarrow, Las Garras del Águila

Acabamos de leer la tercera entrega de las aventuras de Quinto Licinio Cato, un optio de la Segunda Legión, personaje central de la saga de novela histórica de Simon Scarrow.  El título de la novela es Las Garras del Águila (título original en inglés When the Eagle Hunts), con el subtítulo de Un optio contra los bárbaros britanos.
En entradas anteriores hemos comentado los dos primeros libros de la saga: El Águila del Imperio y Roma Vincit!.  Todo lo dicho sobre ellos es válido para la tercera entrega, por lo que no vamos a añadir muchos datos sobre la valoración de los personajes reales y ficticios. 
Sin duda, son novelas de intriga y acción muy amenasy válidas como lecturas de verano sin más pretensiones que entretener, al tiempo que se puede aprender aspectos del ejército romano y de la conquista de Britania por parte de las legiones romanas.  También remitimos a las dos novelas anteriores para el análisis de aspectos compositivos y narrativos.
No obstante, quizás esta entrega sea menos realista y verosímil, por cuanto la peripecia que han de vivir Cato y su centurión Macro es un tanto forzada, aunque no por ello trepidante y atractiva para el lector, aunque para ello, la novela pierda visos de realidad, pues no trata apenas el tema de la conquista de Britania por los romanos.
Con todo, resulta interesante la lectura de la "Nota del Autor" para conocer el grado de realismo de la novela: aquí, Scarrow, comenta que en la toma de la "Gran Fortaleza" de los druidas, se había basado en el estudio arqueológico de las defensas y estructura defensiva de Maiden Castle en Dorset, que, no obstante, no suponían un gran escollo para el avance militar romano ni para sus máquinas de guerra.  Por otro lado, también indica Scarrow que ,dado el temor que la figura de los druidas provocaban sobre los romanos, había extremado la figura de estos en una secta imaginaria extremista y violenta a la que llama "druidas de la Luna Oscura", que, aunque irreal, encierra ciertos rasgos siniestros realmente atribuidos a los druidas, muy lejos de la imagen ideal de los druidas de Astérix y la tradición moderna de los druidas que se pasean por Stonehenge.
La sinopsis del libro dice: "Tras la sangrienta conquista de Camulodomo, durante el crudo invierno del año 44 d. C. el ejército romano se prepara para extender la invasión de Britania con un contingente de 20.000 legionarios armados hasta los dientes. El general Aulo Plautio confía en que la llegada de la primavera facilite la campaña, pero, inesperadamente, su familia es raptada por los druidas de la Luna Oscura.  Se necesitan dos voluntarios lo suficientemente audaces para adentrarse en el peligroso territorio de la tribu de los durotriges, encontrar a la familia del general y, sí es posible, rescatarla antes de que sean sacrificados, y, para su desgracia, el centurión Macro y el optio Cato serán los elegidos".
Entran en acción dos personajes nuevos, dos bárbaros de la tribu de los icenos, Prasutago y Boadicea (también conocida como Boudica), la que con el tiempo -años 60-61 d. C:- se convirtió en caudillo de las tribuos britanas contra los romanos.
Sobre Simon Scarrow, véase lo ya dicho en Roma Vincit!.

Javier Negrete, La Gran Aventura de los Griegos

En Marzo de 2009 la editorial La esfera de los libros edita La gran aventura de los Griegos, de Javier Negrete.  Acertadamente, la publicación va acompañada de una web exclusiva dedica al libro, con el subtítulo de "Un viaje épico a Grecia, la cuna de Occidente".
Tiene razón la editorial al encabezar la sinopsis del libro con esta frase: "La antigua Grecia se abre con este libro a todos los públicos".  La obra de Negrete podría incluirse dentro de esa corriente de libros anglosajones de los Who is who?,  de la más moderna corriente de obras del tipo "los 1000 libros que hay que leer", "los 1001 sitios que hay que visitar", etc., dentro del tipo de obras del tipo "todo lo que hay que saber sobre ..." e incluso dentro de la corriente de libros que cuentan la historia, la filosofía, o cualquier materia de un modo más distendido y novelado, como El mundo de Sofía de Jostein Gaardner.
La sinopsis del libro es la siguiente: "Leónidas, rey de Esparta y comandante de los 300 espartanos que murieron en las Termópilas. Pericles, primer hombre de Atenas y campeón de la democracia. Alejandro Magno, el general más famoso de todos los tiempos que a los 33 años había conquistado el mayor imperio. Estos y muchos más, como Minos, Dracón, Temístocles, Pitágoras, Sócrates o Epaminondas, son algunos de los personajes más famosos de la historia universal, y son griegos.
Javier Negrete —uno de los autores españoles más reconocidos de novela— nos propone, cincuenta años después del magnífico libro de Indro Montanelli, un viaje único y para todos los públicos a la antigüedad griega. Divertido, a veces irreverente pero siempre riguroso, este libro nos adentra en las bulliciosas y caóticas calles de la Atenas clásica, nos pone a los remos de un trirreme en la batalla de Salamina, nos hace formar parte de los 10.000 de Jenofonte o admirar la grandiosidad de la Alejandría de los Ptolomeo desde su famoso faro".
La obra de Negrete es un libro de divulgación sobre el mundo griego antiguo esencial, pues es válido tanto para alumnos de secundaria, como para alumnos de universidad, como para todo aquel que se sienta interesado y atraído por el mundo griego antiguo.
No profundiza en sesudas digresiones para eruditos; el estilo es fácil, llano, ameno, plagado de anécdotas, mitos y ejemplificaciones de hechos antiguos en la medida de lo posible con cuestiones actuales y cotidianas; intoduce gags y chascarrillos con un gran sentido del humor desarrollados de un modo muy natural y que, sin duda, traslucen la labor cotidiana del aula.
Consciente o inconscientemente, la obra de Indro Montanelli, Historia de los Griegos, e incluso la más moderna de Valerio Massmo Manfredi, Akropolis, son inspiradoras de su libro, pero, a nuestro parecer, las supera por novedad, profundidad de estudio y de fuentes, disminución del factor subjetivo personal, preocupación por la claridad y la explicación de las causas, etc.
Sin duda, es un libro muy recomendable para los alumnos de Bachillerato de Griego y para alumnos de universidad, pues te sitúa cronológicamente en el mundo griego antiguo, te presenta los grandes hitos culturales, las grandes hazañas político-militares, los grandes personajes, en suma, una información más que necesaria para saber los suficiente sobre la Grecia antigua.
Sobre Javier Negrete (Madrid, 1964), la editorial, la web y el libro cuentan los siguiente: "es licenciado en Filología Clásica. Desde 1991 vive en Plasencia, donde imparte clases de griego en el IES Gabriel y Galán. Tiene una hija llamada Lydia.
Desde su primera publicación, La luna quieta, ha cultivado diversos géneros, como la ciencia ficción (Buscador de sombras), la novela juvenil (Memoria de dragón), o la fantasía épica (La Espada de Fuego, El espíritu del mago).
Profundo conocedor del mundo clásico y traductor de varias biografías de Plutarco, ha ambientado varias de sus obras de ficción en el mundo griego: Amada de los dioses (finalista del XXV premio Sonrisa Vertical), la fantasía mitológica Señores del Olimpo (premio Minotauro 2006 y Européen Utopiales 2008), la ucronía Alejandro Magno y las águilas de Roma (premio Celsius 232 de la Semana Negra), y su obra más reciente, la novela histórica Salamina".
La web del libro es interesante por cuanto permite descargar el primer capítulo del libro en pdf; ofrece los índices y los mapas que aparecen en el libro; a ello se añade un blog lamentablemente no desarrollado y una sección de enlaces a obras de la editorial y a la web del autor.

Simon Scarrow, El Águila del Imperio

Hace poco os hablábamos del segundo libro de esta colección de novelas de recreacón histórica sobre la conquista de Britania por parte de los romanos (Roma Vincit!).  Pues bien, nuestra última lectura ha sido el libro primero de las aventuras del optio Quinto Licinio Cato, El Águila del Imperio, de Simon Scarrow, publicada en 2000 con el título original de Under the Eagle.  
El inicio de la saga se estructura básicamente en una línea histórica general: la conquista de Britania por parte de los romanos, donde desde un principio aparecen dos personajes importantes, el legado Vespasiano y el tribuno Vitelio, ambos en el ejército romano de época del emperador Claudio.  Esta trama conjuga las ambiciones de Roma como imperio, pero también las ambiciones personales para conseguir un nombre y un status dentro de ese ejército y de esa Roma; así, junto a los dos militares, habría que nombrar a personajes involucrados en los tejemanejes políticos como Flavia -esposa de Vespasiano-, Narciso -liberto mano derecha del emperador Claudio-. 
Dentro de estos líos políticos, traiciones y lealtades, un hecho resultará primordial para la trabazón de la acción: el ejército romano leal a  Claudio tiene que recuperar un arcón lleno de oro que Julio César tuvo que abandonar en unas marismas en su fracasado intento de conquistar Britania. Este oro significa poder y la llave del poder en Roma.
Por otro lado, está la trama de la vida cotidiana, la de los soldados de las legiones, encarnada por el personaje central de la saga, Quinto Licinio Cato, optio de una centuria en la segunda legión, y su superior inmediato, el centurión Macro. La vida militar del joven y sus escarceos amorosos, todo ello fuera de su ambiente natural, pues fue criado en el palacio imperial, suponen la primera etapa de las aventuras de Cato: su instrucción militar, sus sufrimientos, su racionalidad y su sensatez se mezclan para perfilar la nueva realidad del joven optio.
Aunque la novela tiene un fin, de un modo cinematográfico, deja abierta las puertas a la continaución en otras obrar, por cuanto ni la trama de la conquista ni la de la vida del joven avanzan mucho en esta primera entrega.
En el mismo sentido de lo que ya comentamos, el ritmo es trepidante, los diálogos, ágiles, las tramas están bien conseguidas, el conocimiento del mundo romano en general y el militar en particular son excelentes.  Scarrow ha conseguido conjugar en esta serie la novela de aventuras, la novela juvenil, la novela histórica y la novela de espías con un resultado muy fresco y entretenido, sobre todo para lecturas de verano y lecturas sin grandes pretensiones sesudas e intelecturales.
Sobre Simon Scarrow puedes leer lo que ya dicho en entradas previas de este blog, en su web o en wikipedia.

Teo Palacios, Hijos de Heracles

A principios de este año Edhasa publicó la novela histórica de Teo Palacios Hijos de Heracles.  El nacimiento de Esparta, dentro de su colección Narrativas Históricas.
La sinopsis de la obra en la web de la editorial dice: "Cuando el rey Teleclo es asesinado en el año 735 a.C., durante un festival en honor de Artemisa, se inicia una oleada de guerras devastadoras entre Mesenia y Esparta que se prolongaría durante casi ochenta años. Esparta inició entonces una etapa de esplendor social y cultural que la llevó a ser una de las ciudades más respetadas y temidas de su tiempo. Sin embargo, durante los reinados de Teopompo y de su hijo Anaxándridas, mientras entre los habitantes de la polis se suceden las rebeiones y la familia real se desmorona trágicamente, el pueglo espartano se transformará, pasando a estar dominado por la formación militar, la austeridad y la dureza, de tal modo que incluso en nuestros días sigue siendo un referente de una determinada forma de vida".
Tanto en la web del libro como en el Prefacio Teo Palacios nos informa de la realidad histórica de los hechos y de todos los problemas de interpretación sobre el origen del estado militarista espartano vinculado a Licurgo e incluso antes.  Para ello se basa, en lo histórico, claro está, en el magnífico libro de César Fornis, Esparta.
La novela de Palacios nos cuenta la historia de la familia Euripóntida en el momento anterior y posterior a la I Guerra Mesesia, donde Teopompo, rey junto a Polidoro, decide llevar a cabo un cambio político en Esparta de manera que se produzca un equilibrio de poderes entre Apella, Gerusía, Diarcas y Éforos; al mismo tiempo, Teopompo crea la agogé y los niños espartanos deberán ser cedidos al estado para su educación política y, sobre todo, militar.
La primera víctima de dicho sistema será Anaxándridas, hijo de Teopompo y considerado como un niño especial, al nacer bajo los auspicios de Ártemis.  Cuando en la agogé Anaxándridas no logra ser el jefe, su padre, defraudado, lo deja de lado y lo paga con su segundo hijo, Arquídamo, que será educado con la mayor crueldad para suplir las carencias de su hermano. 
Mientras los avatares de la guerra contra los mesenios se producen, la familia de Teopompo se deshace: los hermanos no se hablan apenas, el padre pega a la madre (de hecho, la matará accidentalmente al golpearla y caer sobre una mesa), la hija será violada por un esclavo y luego será asesinada; la relación de los hermanos tomará caminos opuestos: mientras que Arquídamo será el orgullo de su padre, el joven acabará renunciando a los ideales de Esparta y de su padre, hasta el punto de huir y pasarse al bando enemigo de los argivos; por su parte, Anaxándridas, tras madurar física y mentalmente, no sólo alcanzará el mando de su enomotia, llegará a reinar según gran parte de los ideales del padre que lo despreció, creando las "falanges" espartanas. Finalmente, a la muerte de Anaxándridas, el estado espartano estará configurado con el sistema político y militar que ha pasado a la historia y, casualidades de la vida, el nombre de su hijo y sucesor será el de su hermano odiado Arquídamo.
La novela ofrece una visión interesante al narrarse básicamente en tercera persona, aunque la parte de Arquídamo, hermano de Anaxándridas, es narrada en parte en primera persona.  No obstante, la narración en ocasiones es concisa, precipitada, rápida, al tiempo que en muchos momentos la introducción de datos históricos resulta forzada y erudita.
La recreación histórica de Palacios es verosímil y acorde con la época, aunque la trama familiar de Teopompo resulta muy forzada y estereotipada.
En suma, para saber sobre la fundación de la Esparta militar puede ser un buen entretenimiento, pero como novela no resulta fluida.
Teo Palacios recrea esta etapa de luchas y de la configuración de la identidad de Esparta como uno de los pueblos más singulares de la historia. 
Teo Palacios nació en la ciudad de Dos Hermanas, Sevilla, en 1970.  Con estudios de Marketing y diseño, ha desarrollado su labor profesional como jefe de sección, director y subdirector regional en varias empresas. Comienza a escribir a principios del año 2007 y rápidamente consigue llamar la atención de la prestigiosa agencia literaria Sandra Bruna, que lo representa desde entonces.  Como autor cultiva varios géneros, siendo uno de sus favoritos la novela histórica. Además, imparte cursos y talleres de creación literaria.  Para saber más del autor, entra en su web (pincha aquí).
En youtube podéis ver este vídeo-trailer de la novela histórica Hijos de Heracles.

Simon Scarrow, Roma Vincit!

Acabamos de leer el segundo libro de las aventuras de Quinto Licinio Cato, narradas por Simon Scarrow; el título original de la novela es The Eagle's Conquest ("La Conquista del Águila") (2001), aunque en España ha sido traducida como Roma Vincit!, con el subtítulo de Un Optio en la Invasión de Britania.  Se trata de la continuación de El Águila del Imperio (2001)
La sinopsis del libro en la web de la editorial Edhasa cuenta lo siguiente: "En el verano del año 43 d.C., la invasión romana de Britania se encuentra con un obstáculo insperado: la desconcertante y salvaje manera que tienen los rudos britanos de enfrentarse a las disciplinadas tropas imperiales. La situación es deseperada y quizá la inmineete llegada del emperador Claudio para ponerse al frente de las tropas en la batalla decisiva sea el revulsivo que unos legionarios aterrados y desmoralizados necesitan.
Sin embargo, los romanos deben resolver un conflicto interno que amenaza los cimientos del imperio, pues parece que alguien está dispuesto a acabar con la vida de Claudio desde sus propias filas. Desacreditado y sospechoso de alta traición, nuestro legionario Cato deberá demostrar de nuevo que no es optio sólo gracias a sus influencias".

Nos encontramos ante una trepidante novela de acción e intriga situada durante el imperio de Claudio, hacia el año 43 d. C., cuando tiene lugar la conquista de Britania por parte de las legiones romanas.
Quinto Licinio Cato es un optio en una cohorte de la segunda legión que participa en la conquista de Britania.  En la novela se mezclan personajes reales com Vespasiano, por enconces legado de dicha legión, Claudio el emperador, Vitelio, a la sazón tribuno de la segunda legión, Carataco, líder de los britanos, etc., con personajes ficticios y necesarios para la evolución de la trama.
Los personajes centrales son Cato y su centurión y superior en el mando Macro, quienes vivirán no sólo los avatares propios de las conquistas militares romanas, sino también una confabulación para asesinar al emperador Claudio encabezada por una facción disidente en la sombra, los Libertadores, con caras reales en la trama como Vitelio, la esclava Lavinia, Flavia -la esposa de Vespasiano- y líderes britanos como Carataco y Belonio.
Conforme el emperador Claudio va tomando parte en la acción, los hechos militares son menos importantes en la narración, mientras que la trama de la conspiración acaba siendo el centro de la novela.
El estilo de Scarrow es ágil, mantiene permanente la emoción, por cuanto la acción nunca decae; los diálogos son fluidos y las descripciones precisas.  El autor británico manifiesta un gran conocimiento del mundo romano en general y del ejército en particular, como lo demuestra a la hora de reflejar los trabajos y las penurias de los soldados, no sólo en la lucha, sino en los momentos de avance y de descanso.
Con todo ello, Scarrow consigue verosimilitud en medio de la invención, es decir, su recreación histórica no es fantasiosa, sino que tiene tintes de realidad, de posibilidad y de credibilidad.
Sin duda, el éxito de la saga habla a favor de estas novelas de aventuras históricas en período romano y de las que tanto gusta el público británico, ya que se centran en la conquista romana de la isla.  Altamente recomendable, por tanto, como novela de entretenimiento juvenil y de momentos de esparcimiento, pues ni requiere altas dosis de sesudos conocimientos ni está basada una intriga lenta llena de personajes históricos que la harían farragosa.
Sobre el autor, recogemos el breve artículo de Wikipedia: "Simon Scarrow es un escritor inglés nacido en Lagos (Nigeria) en 1962. Se ha convertido en los últimos años en un fenómeno en el campo de los ciclos novelescos de narrativa histórica gracias a la serie sobre las aventuras de Quinto Licinio Cato, que desde la primera entrega se convirtió en una de las mayores y agradables sorpresas para la crítica y los lectores de narrativa histórica en varios países.
El primer libro de la serie comienza en el 42, durante el gobierno del emperador Claudio cuando su protagonista, Cato, formando parte de la Legión II Augusta se encuentra en plena conquista de Britania, la cuál ya había sido visitada por Julio César un siglo antes.
También hay que resaltar una serie de reciente publicación que trata sobre las vidas de Napoleón Bonaparte y el duque de Wellington, cuyo primer tomo se titula Sangre Joven".
Una buena crítica del libro la podéis encontrar en el blog El baúl con libros (pincha aquí).