Sobre Griegos y Romanos


Impresiones, críticas y recensiones de novelas históricas, documentales y películas sobre las antiguas Grecia y Roma

Antonio Sánchez-Escalonilla, Ana y la Sibila

Una de las pocas novelas juveniles que en el panorama español se oferta a los lectores con temática clásica (greco-latina) es la obra de Antonio Sánchez-Escalonilla titulada Ana y la Sibila, editada por Bambú, de la editorial Casals y que en Noviembre de 2008 ya iba por la cuarta edición.
La sinopsis de la contraportada del libro dice: "Ana y Mario tienen 14 años, no se soportan y se encuentran en Roma en viaje de estudios. Mientras contempla el techo de la Capilla Sixtina, Ana recibe una llamada de socorro de la Sibila de Cumas, una misteriosa adivina de los tiempos antiguos condenada a envejecer durante mil años. Esa misma noche, la joven escapa del hotel y se interna entre las calles de la ciudad para emprende un rescate a través del tiempo, nada menos que hasta la Roma imperial. Pero Mario sospecha algo y, en el último momento, decide no abandonarla en su peligrosa aventura. Ana y la Sibila es una historia trepidante y sensible a la vez, donde la auténtica amistad se une a la curiosidad por los misterios del pasado".
La hemos utilizado como letura para un trimestre con alumnos de 4.º curso de Educación Secundaria Obligatoria y el resulado ha sido bueno, pues, les ha gustado a la mayoría, por cuanto resulta entretenida, ágil y fácil de leer; además, el hecho que fueran a hacer un viaje de estudios a Roma les captó y les atrajo a la narración de los hechos, tanto que, después, durante dicho viaje, han ido de peregrinación a ver localizaciones de la novela como el Arco de Jano, la Bocca de la Veritá en la iglesia de Sta. María in Cosmedín, el Foro Romano, etc.
El tema es sencillo: en un viaje de estudios de alumnos de secundaria en Roma, Ana, una niña entrovertida y estudiosa, provocada por un guardián de la Capilla Sixtina llamado Virgilio Marone, inicia un viaje en el tiempo, seguida de otro alumno  enamoradizo, para desentrañar los secretos de la Sibila de Cumas.  Para ello viajará a la Sagunto asediada por Aníbal, a la Cartago Nova atacada por Escipión el Africano, al que conocerá personalemente, y en un segundo viaje en el tiempo, llegará a la Roma de Augusto, al que conocerá gracias a la amistad que entablarán con el hijo de Marco Vipsanio Agripa, así como al mismísimo Virgilio Marón. Tras pasar por la puerta del templo de Jano, desentrañará el enigma de la Sibila, viajará en el tiempo al Renacimiento para conocer a Miguel Ángel Buonarotti y finalmente volver a su Cartagena natal.
Con un argumento muy cinematográfico -no olvidemos quién es su autor-, la intriga se va complicando cada vez más y el enigma no decae hasta el final.
Es una obra con buen rendimiento educativo, ya permite trabajar con los alumnos aspectos variados del mundo romano como los siguientes: historia (aparecen, Aníbal, Escipión, Augusto, Agripa, Miguel Ángel), religión (constantemente aparecen Jano, Saturno, la Sibila y hay indicaciones sobre otros dioses), urbanismo y arte (Foro Romano, Templo de Saturno, la Cloaca Máxima, las casas imperiales del Palatino), vida cotididana (recreación de hábitos, viviendas, esclavitud, espectáculos), ejército (asedios, armas, naves), etc.  Por tanto, bien como refuerzo de lo explicado en clase o bien como excusa e introducción para la explicación de temas de cultura en asignaturas como Cultura Clásica o Latín en 4.º E. S. O., puede ser una obra muy útil y adecuada.
Desde la web de la editorial se puede acceder a dos documentos en pdf para hacer actividades con los alumnos a modo de guías de lectura.
Como pequeña contribución y para aquellos que no hayan estado en Roma, hemos elaborado una pequeña guía visual en Power Point para que los lectores puedan recorrer los escenarios de la novela.
Como podemos leer en wikipedia, "Antonio Sánchez-Escalonilla García-Rico (Madrid, 1966) es profesor de Guión Audiovisual en la Universidad Rey Juan Carlos.  Se doctoró en Ciencias de la Información con una tesis sobre la infancia en Steven Spielberg. Más tarde amplió sus estudios de cine en la Universidad de California en Los Ángeles, y trabajó en Hollywood como asistente de promoción cinematográfica y analista de guiones para productoras norteamericanas como The Arenas Group e Immi Productions, y para la española Sogetel. Ha sido profesor de Análisis de guiones en la Escuela de Cine y Tv Septima Ars de Madrid y de Narrativa Audiovisual en la Universidad Europea CEES (1996-2001). Es autor de los manuales Estrategias de guión cinematográfico y Guión de aventura y forja del héroe, y ha coordinado el Diccionario de creación cinematográfica (ed. Ariel). Su último libro es un detenido estudio sobre la trayectoria de Steven Spielberg, que presta especial atención a los elementos comunes que se perciben en las historias y los guiones de sus películas".

Rosemary Sutcliff, Aquila el último romano

Acabamos de leer esta novela de recreación histórica la británica Rosemary Sutcliff cuya historia es un tanto paradójica.   Con el título original de The Lantern Bearers ("Los protectores del faro") fue editada en 1959 como la tercera entrega de una trilogía sobre una familia de romanos instalados en Britania, los Aquila, cada una de las cuales se sitúa en un siglo diferente.  En 1981, dentro de la colección Gran Angular, la editorial SM publicó esta entrega con el título de Aquila el último romano, alcanzando la tercera edición en 1985.  Que sepamos, actualmente el libro está descatalogado y ya hace más de diez años de la última edición.
Por otro lado, no ha sido hasta 2008 que se publicó en España el primer volumen, El águila de la novena legión, (de 1954 y cuyo título en inglés es The eagle on the Ninth y que va a ponerse de moda pronto por el inminente estreno de su versión cinematográfica).  Para información sobre esta primera entrega de la trilogía y sobre la autora, pincha en este enlace.
Rosemary Sutcliff dedicó toda su vida a la escritura de novelas juveniles y novelas históricas centradas casi siempre en las islas Británicas, en ocasiones combinando ambas facetas en una misma obra, como es el caso.
Centrándonos en Aquila el último romano, nos encontramos en un período de crisis del Imperio Romano, cuando sus ejércitos, por orden de Aecio, abandonan definitivamente la isla, lo que supone la pérdida de Britania como provincia romana, pero, sobre todo y en ello se centra la autora, en el abandono de sus habitantes ante las amenazas de sajones, jutos y escoceses.
En este escenario Aquila, soldado romano, decide desertar de las tropas romanas, lo que se realiza metafóricamente con el encendido del último faro romano (de ahí el título original de la obra) en Rutupiae cuando las legiones romanas embarcan rumbo a la Galia.  Aquila regresa a su casa y será víctima de una razzia sajona en la que perderán la vida su padre, sus amigos  sus esclavos, al tiempo que su hermana será raptada por los sajones; él, abandonado en el bosque, será capturado por invasores jutos y permanecerá tres años como esclavo en Jutlandia.  Cuando los jutos regresan a Britania en busca de mejor suerte, llevan a Aquila como esclavo de regreso a la isla y se reencontrará con su hermana Flavia, casada con un jefe sajón y madre de un mestizo.  Con su ayuda, Aquila escapa y se dirigirá a Cymru, el interior de la isla, para unirse al caudillo Ambrosius, que aglutina bajo su mando a britanos romanos y britanos celtas.  Aquila, tras determinadas peripecias, se casará con una mujer celta y también tentrá un hijo mestizo, Flavian.  A partir de ahí, la novela se centra en la defensa de los britanos contra los invasores y la constatación de que la isla ya es una amalgama de gentes y pueblos sin vuelta de hoja y, aunque los britanos repelerán en ese momento a los sajones y jutos, son conscientes de que a no mucho tardar su regreso y su victoria será inevitable, por lo que se recordará el último encendido del faro como el fnal de una época, del mismo modo que tras el día viene la noche y al revés.
La sinopsis del libro es más escueta: "Aquila, un joven oficial, decide en el último momento permanecer en Britania, su verdadera patria, abandonando las legiones que retornaban denifitivamente a Roma.  En esta crónica, repleta de emocionantes aventuras, se relatan las andanzas de Aquila al unirse al caudillo romano-británico Ambrosius, y las luchas que sostienen ambos contra el traidor Vortigern y sus aliados invasores: los sajones".
La novela es de fácil lectura, con buen ritmo; se mantiene la emoción constantemente y no hay intervenciones de la autora para especificar aspectos de la vida cotidiana antigua ni intervenciones de erudición forzadas como ocurre en otras novelas. Destaca el lirismo de la narración con una gran preocupación y pasión de la autora por narrar aspectos de la naturaleza, provocando los sentidos del lector; así, son constantes las referencias a los colores, los olores, los animales, el clima, los cantos de las aves, el sonido del viento, etc.
Es una buena novela juvenil, pero su uso didáctico para asignaturas como Cultura Clásica o Latín es menor que en el caso de El águila de la novena legión, ya que allí la acción se sitúa en el siglo II d. C. y no en el IV-V d. C., donde los romanos en sí no aparecen.  Un problema didáctico también puede ser el hecho de que se sitúa en Britania, una provincia alejada del imperio y no muy importante, y en un período del que los alumnos no británicos no suelen tener conocimiento histórico ni geográfico que pueda servir de referentes.
Con todo es una buena obra para disfrutar, donde la recreación histórica resulta muy verosímil y entretenida.

Anthony Everitt, Augusto: El Primer Emperador

En 2008 se publicó en la editorial Ariel una biografía titulada Augusto: El Primer Emperador, obra de Anthony Everitt (título original en inglés The First Emperor).
La sinopsis de la biografía que ofrece la editorial en su web es la siguiente: "César Augusto fue uno de los hombres más influyentes de la historia y el primer emperador de Roma. Tras una juventud enfermiza, con una marcada tendencia a caer gravemente enfermo en períodos de crisis, Augusto supo sobreponerse con inteligencia, meticulosidad, paciencia y valentía. Luchó y derrotó a los asesinos de su padre adoptivo, y posteriormente aniquiló sin piedad a su antiguo aliado Marco Antonio y a su amante Cleopatra. Trabajó concienzudamente, reconstruyó Roma y la transformó en una poderosa metrópolis y en uno de los centros políticos y artísticos más importantes del mundo antiguo. Gracias a Augusto, Roma consolidó su paso de ciudad-estado a imperio global, poniendo los cimientos de la futura Europa. El autor nos ofrece también un apasionante retrato de una época dominada por la intriga, el sexo, la violencia, el escándalo y la ambición más despiadada".
Sin duda, nos encontramos ante un buen estudio sobre la vida de Augusto, desde su infancia hasta su muerte, desde su débil constitución y salud hasta su férrea determinación y ambición. 
La obra no pretende ser un sesudo, complejo y extenso estudio sobre Augusto, sino que sabe combinar erudición para los expertos en la materia con un estilo ágil y ameno para un público menos habituado al mundo clásico. Con todo, no podemos catalogarla de una novela histórica ni de una lectura de esparcimiento para la playa, sino más bien de una obra de divulgación donde se han evitado las farragosas e interminables notas a pie de página, sustituidas por notas al final de la obra para indicar las fuentes clásicas en las que Everitt se basa para sus afirmaciones, al tiempo que la biografía está llena de didactismo y anécdotas y está plagada de excursus que explican aspectos de la vida cotidiana en Roma, del cursus honorum, de la carrera militar, del urbanismo, de la historia, etc.
La biografía, ilustrada necesariamente por el árbol genealógico de la dinastía Julio-Claudia, así como de ilustraciones atractivas y mapas, se articula en 24 capítulos y un epílogo que recorren la vida de Augusto.  Destaca la descripción de sus ambiciones políticas y su frialdad en lo político y en lo privado; no obstante, también aparecen bien retratadas las personas que le rodearon, le ayudaron y le influyeron como su tío-abuelo Julio César, su esposa Livia, sus amigos Agripa y Mecenas e incluso sus enemigos como Marco Antonio y Cleopatra.
Por otro lado, a pesar de esos capítulos, la obra puede verse organizada en tres etapas: la entrada en escena de Augusto tras la muerte de César; la lucha de poderes con el segundo triunvirato, los republicanos y sobre todo contra Marco Antonio; y, finalmente, el ejercicio del poder desde la ambigüedad de ejercerlo desde la legalidad de la República y el paulatino paso de ésta al Imperio, incluidas las aspiraciones económicas y expansivas de Augusto y Roma.
Sin duda, es una obra esencial para conocer la vida y obra de un personaje tan importante para la historia antigua y moderna y en muchas ocasiones oscurecida o eclipsada por la figura de Julio César o por los desastres de otros emperadores.
Sobre el británico Anthony Everitt podemos decir que es un especialista en historia de Roma, sobre todo del período de la crisis de la República y del inicio del Imperio, como ha demostrado en esta biografía y en otras obras como Cicero: the life and times of Rome's greatest politician, editada en 2001.