Sobre Griegos y Romanos


Impresiones, críticas y recensiones de novelas históricas, documentales y películas sobre las antiguas Grecia y Roma

Teo Palacios, Hijos de Heracles

A principios de este año Edhasa publicó la novela histórica de Teo Palacios Hijos de Heracles.  El nacimiento de Esparta, dentro de su colección Narrativas Históricas.
La sinopsis de la obra en la web de la editorial dice: "Cuando el rey Teleclo es asesinado en el año 735 a.C., durante un festival en honor de Artemisa, se inicia una oleada de guerras devastadoras entre Mesenia y Esparta que se prolongaría durante casi ochenta años. Esparta inició entonces una etapa de esplendor social y cultural que la llevó a ser una de las ciudades más respetadas y temidas de su tiempo. Sin embargo, durante los reinados de Teopompo y de su hijo Anaxándridas, mientras entre los habitantes de la polis se suceden las rebeiones y la familia real se desmorona trágicamente, el pueglo espartano se transformará, pasando a estar dominado por la formación militar, la austeridad y la dureza, de tal modo que incluso en nuestros días sigue siendo un referente de una determinada forma de vida".
Tanto en la web del libro como en el Prefacio Teo Palacios nos informa de la realidad histórica de los hechos y de todos los problemas de interpretación sobre el origen del estado militarista espartano vinculado a Licurgo e incluso antes.  Para ello se basa, en lo histórico, claro está, en el magnífico libro de César Fornis, Esparta.
La novela de Palacios nos cuenta la historia de la familia Euripóntida en el momento anterior y posterior a la I Guerra Mesesia, donde Teopompo, rey junto a Polidoro, decide llevar a cabo un cambio político en Esparta de manera que se produzca un equilibrio de poderes entre Apella, Gerusía, Diarcas y Éforos; al mismo tiempo, Teopompo crea la agogé y los niños espartanos deberán ser cedidos al estado para su educación política y, sobre todo, militar.
La primera víctima de dicho sistema será Anaxándridas, hijo de Teopompo y considerado como un niño especial, al nacer bajo los auspicios de Ártemis.  Cuando en la agogé Anaxándridas no logra ser el jefe, su padre, defraudado, lo deja de lado y lo paga con su segundo hijo, Arquídamo, que será educado con la mayor crueldad para suplir las carencias de su hermano. 
Mientras los avatares de la guerra contra los mesenios se producen, la familia de Teopompo se deshace: los hermanos no se hablan apenas, el padre pega a la madre (de hecho, la matará accidentalmente al golpearla y caer sobre una mesa), la hija será violada por un esclavo y luego será asesinada; la relación de los hermanos tomará caminos opuestos: mientras que Arquídamo será el orgullo de su padre, el joven acabará renunciando a los ideales de Esparta y de su padre, hasta el punto de huir y pasarse al bando enemigo de los argivos; por su parte, Anaxándridas, tras madurar física y mentalmente, no sólo alcanzará el mando de su enomotia, llegará a reinar según gran parte de los ideales del padre que lo despreció, creando las "falanges" espartanas. Finalmente, a la muerte de Anaxándridas, el estado espartano estará configurado con el sistema político y militar que ha pasado a la historia y, casualidades de la vida, el nombre de su hijo y sucesor será el de su hermano odiado Arquídamo.
La novela ofrece una visión interesante al narrarse básicamente en tercera persona, aunque la parte de Arquídamo, hermano de Anaxándridas, es narrada en parte en primera persona.  No obstante, la narración en ocasiones es concisa, precipitada, rápida, al tiempo que en muchos momentos la introducción de datos históricos resulta forzada y erudita.
La recreación histórica de Palacios es verosímil y acorde con la época, aunque la trama familiar de Teopompo resulta muy forzada y estereotipada.
En suma, para saber sobre la fundación de la Esparta militar puede ser un buen entretenimiento, pero como novela no resulta fluida.
Teo Palacios recrea esta etapa de luchas y de la configuración de la identidad de Esparta como uno de los pueblos más singulares de la historia. 
Teo Palacios nació en la ciudad de Dos Hermanas, Sevilla, en 1970.  Con estudios de Marketing y diseño, ha desarrollado su labor profesional como jefe de sección, director y subdirector regional en varias empresas. Comienza a escribir a principios del año 2007 y rápidamente consigue llamar la atención de la prestigiosa agencia literaria Sandra Bruna, que lo representa desde entonces.  Como autor cultiva varios géneros, siendo uno de sus favoritos la novela histórica. Además, imparte cursos y talleres de creación literaria.  Para saber más del autor, entra en su web (pincha aquí).
En youtube podéis ver este vídeo-trailer de la novela histórica Hijos de Heracles.

Simon Scarrow, Roma Vincit!

Acabamos de leer el segundo libro de las aventuras de Quinto Licinio Cato, narradas por Simon Scarrow; el título original de la novela es The Eagle's Conquest ("La Conquista del Águila") (2001), aunque en España ha sido traducida como Roma Vincit!, con el subtítulo de Un Optio en la Invasión de Britania.  Se trata de la continuación de El Águila del Imperio (2001)
La sinopsis del libro en la web de la editorial Edhasa cuenta lo siguiente: "En el verano del año 43 d.C., la invasión romana de Britania se encuentra con un obstáculo insperado: la desconcertante y salvaje manera que tienen los rudos britanos de enfrentarse a las disciplinadas tropas imperiales. La situación es deseperada y quizá la inmineete llegada del emperador Claudio para ponerse al frente de las tropas en la batalla decisiva sea el revulsivo que unos legionarios aterrados y desmoralizados necesitan.
Sin embargo, los romanos deben resolver un conflicto interno que amenaza los cimientos del imperio, pues parece que alguien está dispuesto a acabar con la vida de Claudio desde sus propias filas. Desacreditado y sospechoso de alta traición, nuestro legionario Cato deberá demostrar de nuevo que no es optio sólo gracias a sus influencias".

Nos encontramos ante una trepidante novela de acción e intriga situada durante el imperio de Claudio, hacia el año 43 d. C., cuando tiene lugar la conquista de Britania por parte de las legiones romanas.
Quinto Licinio Cato es un optio en una cohorte de la segunda legión que participa en la conquista de Britania.  En la novela se mezclan personajes reales com Vespasiano, por enconces legado de dicha legión, Claudio el emperador, Vitelio, a la sazón tribuno de la segunda legión, Carataco, líder de los britanos, etc., con personajes ficticios y necesarios para la evolución de la trama.
Los personajes centrales son Cato y su centurión y superior en el mando Macro, quienes vivirán no sólo los avatares propios de las conquistas militares romanas, sino también una confabulación para asesinar al emperador Claudio encabezada por una facción disidente en la sombra, los Libertadores, con caras reales en la trama como Vitelio, la esclava Lavinia, Flavia -la esposa de Vespasiano- y líderes britanos como Carataco y Belonio.
Conforme el emperador Claudio va tomando parte en la acción, los hechos militares son menos importantes en la narración, mientras que la trama de la conspiración acaba siendo el centro de la novela.
El estilo de Scarrow es ágil, mantiene permanente la emoción, por cuanto la acción nunca decae; los diálogos son fluidos y las descripciones precisas.  El autor británico manifiesta un gran conocimiento del mundo romano en general y del ejército en particular, como lo demuestra a la hora de reflejar los trabajos y las penurias de los soldados, no sólo en la lucha, sino en los momentos de avance y de descanso.
Con todo ello, Scarrow consigue verosimilitud en medio de la invención, es decir, su recreación histórica no es fantasiosa, sino que tiene tintes de realidad, de posibilidad y de credibilidad.
Sin duda, el éxito de la saga habla a favor de estas novelas de aventuras históricas en período romano y de las que tanto gusta el público británico, ya que se centran en la conquista romana de la isla.  Altamente recomendable, por tanto, como novela de entretenimiento juvenil y de momentos de esparcimiento, pues ni requiere altas dosis de sesudos conocimientos ni está basada una intriga lenta llena de personajes históricos que la harían farragosa.
Sobre el autor, recogemos el breve artículo de Wikipedia: "Simon Scarrow es un escritor inglés nacido en Lagos (Nigeria) en 1962. Se ha convertido en los últimos años en un fenómeno en el campo de los ciclos novelescos de narrativa histórica gracias a la serie sobre las aventuras de Quinto Licinio Cato, que desde la primera entrega se convirtió en una de las mayores y agradables sorpresas para la crítica y los lectores de narrativa histórica en varios países.
El primer libro de la serie comienza en el 42, durante el gobierno del emperador Claudio cuando su protagonista, Cato, formando parte de la Legión II Augusta se encuentra en plena conquista de Britania, la cuál ya había sido visitada por Julio César un siglo antes.
También hay que resaltar una serie de reciente publicación que trata sobre las vidas de Napoleón Bonaparte y el duque de Wellington, cuyo primer tomo se titula Sangre Joven".
Una buena crítica del libro la podéis encontrar en el blog El baúl con libros (pincha aquí).