Sobre Griegos y Romanos


Impresiones, críticas y recensiones de novelas históricas, documentales y películas sobre las antiguas Grecia y Roma

Simon Scarrow, Roma Vincit!

Acabamos de leer el segundo libro de las aventuras de Quinto Licinio Cato, narradas por Simon Scarrow; el título original de la novela es The Eagle's Conquest ("La Conquista del Águila") (2001), aunque en España ha sido traducida como Roma Vincit!, con el subtítulo de Un Optio en la Invasión de Britania.  Se trata de la continuación de El Águila del Imperio (2001)
La sinopsis del libro en la web de la editorial Edhasa cuenta lo siguiente: "En el verano del año 43 d.C., la invasión romana de Britania se encuentra con un obstáculo insperado: la desconcertante y salvaje manera que tienen los rudos britanos de enfrentarse a las disciplinadas tropas imperiales. La situación es deseperada y quizá la inmineete llegada del emperador Claudio para ponerse al frente de las tropas en la batalla decisiva sea el revulsivo que unos legionarios aterrados y desmoralizados necesitan.
Sin embargo, los romanos deben resolver un conflicto interno que amenaza los cimientos del imperio, pues parece que alguien está dispuesto a acabar con la vida de Claudio desde sus propias filas. Desacreditado y sospechoso de alta traición, nuestro legionario Cato deberá demostrar de nuevo que no es optio sólo gracias a sus influencias".

Nos encontramos ante una trepidante novela de acción e intriga situada durante el imperio de Claudio, hacia el año 43 d. C., cuando tiene lugar la conquista de Britania por parte de las legiones romanas.
Quinto Licinio Cato es un optio en una cohorte de la segunda legión que participa en la conquista de Britania.  En la novela se mezclan personajes reales com Vespasiano, por enconces legado de dicha legión, Claudio el emperador, Vitelio, a la sazón tribuno de la segunda legión, Carataco, líder de los britanos, etc., con personajes ficticios y necesarios para la evolución de la trama.
Los personajes centrales son Cato y su centurión y superior en el mando Macro, quienes vivirán no sólo los avatares propios de las conquistas militares romanas, sino también una confabulación para asesinar al emperador Claudio encabezada por una facción disidente en la sombra, los Libertadores, con caras reales en la trama como Vitelio, la esclava Lavinia, Flavia -la esposa de Vespasiano- y líderes britanos como Carataco y Belonio.
Conforme el emperador Claudio va tomando parte en la acción, los hechos militares son menos importantes en la narración, mientras que la trama de la conspiración acaba siendo el centro de la novela.
El estilo de Scarrow es ágil, mantiene permanente la emoción, por cuanto la acción nunca decae; los diálogos son fluidos y las descripciones precisas.  El autor británico manifiesta un gran conocimiento del mundo romano en general y del ejército en particular, como lo demuestra a la hora de reflejar los trabajos y las penurias de los soldados, no sólo en la lucha, sino en los momentos de avance y de descanso.
Con todo ello, Scarrow consigue verosimilitud en medio de la invención, es decir, su recreación histórica no es fantasiosa, sino que tiene tintes de realidad, de posibilidad y de credibilidad.
Sin duda, el éxito de la saga habla a favor de estas novelas de aventuras históricas en período romano y de las que tanto gusta el público británico, ya que se centran en la conquista romana de la isla.  Altamente recomendable, por tanto, como novela de entretenimiento juvenil y de momentos de esparcimiento, pues ni requiere altas dosis de sesudos conocimientos ni está basada una intriga lenta llena de personajes históricos que la harían farragosa.
Sobre el autor, recogemos el breve artículo de Wikipedia: "Simon Scarrow es un escritor inglés nacido en Lagos (Nigeria) en 1962. Se ha convertido en los últimos años en un fenómeno en el campo de los ciclos novelescos de narrativa histórica gracias a la serie sobre las aventuras de Quinto Licinio Cato, que desde la primera entrega se convirtió en una de las mayores y agradables sorpresas para la crítica y los lectores de narrativa histórica en varios países.
El primer libro de la serie comienza en el 42, durante el gobierno del emperador Claudio cuando su protagonista, Cato, formando parte de la Legión II Augusta se encuentra en plena conquista de Britania, la cuál ya había sido visitada por Julio César un siglo antes.
También hay que resaltar una serie de reciente publicación que trata sobre las vidas de Napoleón Bonaparte y el duque de Wellington, cuyo primer tomo se titula Sangre Joven".
Una buena crítica del libro la podéis encontrar en el blog El baúl con libros (pincha aquí).

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