Sobre Griegos y Romanos


Impresiones, críticas y recensiones de novelas históricas, documentales y películas sobre las antiguas Grecia y Roma

Javier Negrete, La Gran Aventura de los Griegos

En Marzo de 2009 la editorial La esfera de los libros edita La gran aventura de los Griegos, de Javier Negrete.  Acertadamente, la publicación va acompañada de una web exclusiva dedica al libro, con el subtítulo de "Un viaje épico a Grecia, la cuna de Occidente".
Tiene razón la editorial al encabezar la sinopsis del libro con esta frase: "La antigua Grecia se abre con este libro a todos los públicos".  La obra de Negrete podría incluirse dentro de esa corriente de libros anglosajones de los Who is who?,  de la más moderna corriente de obras del tipo "los 1000 libros que hay que leer", "los 1001 sitios que hay que visitar", etc., dentro del tipo de obras del tipo "todo lo que hay que saber sobre ..." e incluso dentro de la corriente de libros que cuentan la historia, la filosofía, o cualquier materia de un modo más distendido y novelado, como El mundo de Sofía de Jostein Gaardner.
La sinopsis del libro es la siguiente: "Leónidas, rey de Esparta y comandante de los 300 espartanos que murieron en las Termópilas. Pericles, primer hombre de Atenas y campeón de la democracia. Alejandro Magno, el general más famoso de todos los tiempos que a los 33 años había conquistado el mayor imperio. Estos y muchos más, como Minos, Dracón, Temístocles, Pitágoras, Sócrates o Epaminondas, son algunos de los personajes más famosos de la historia universal, y son griegos.
Javier Negrete —uno de los autores españoles más reconocidos de novela— nos propone, cincuenta años después del magnífico libro de Indro Montanelli, un viaje único y para todos los públicos a la antigüedad griega. Divertido, a veces irreverente pero siempre riguroso, este libro nos adentra en las bulliciosas y caóticas calles de la Atenas clásica, nos pone a los remos de un trirreme en la batalla de Salamina, nos hace formar parte de los 10.000 de Jenofonte o admirar la grandiosidad de la Alejandría de los Ptolomeo desde su famoso faro".
La obra de Negrete es un libro de divulgación sobre el mundo griego antiguo esencial, pues es válido tanto para alumnos de secundaria, como para alumnos de universidad, como para todo aquel que se sienta interesado y atraído por el mundo griego antiguo.
No profundiza en sesudas digresiones para eruditos; el estilo es fácil, llano, ameno, plagado de anécdotas, mitos y ejemplificaciones de hechos antiguos en la medida de lo posible con cuestiones actuales y cotidianas; intoduce gags y chascarrillos con un gran sentido del humor desarrollados de un modo muy natural y que, sin duda, traslucen la labor cotidiana del aula.
Consciente o inconscientemente, la obra de Indro Montanelli, Historia de los Griegos, e incluso la más moderna de Valerio Massmo Manfredi, Akropolis, son inspiradoras de su libro, pero, a nuestro parecer, las supera por novedad, profundidad de estudio y de fuentes, disminución del factor subjetivo personal, preocupación por la claridad y la explicación de las causas, etc.
Sin duda, es un libro muy recomendable para los alumnos de Bachillerato de Griego y para alumnos de universidad, pues te sitúa cronológicamente en el mundo griego antiguo, te presenta los grandes hitos culturales, las grandes hazañas político-militares, los grandes personajes, en suma, una información más que necesaria para saber los suficiente sobre la Grecia antigua.
Sobre Javier Negrete (Madrid, 1964), la editorial, la web y el libro cuentan los siguiente: "es licenciado en Filología Clásica. Desde 1991 vive en Plasencia, donde imparte clases de griego en el IES Gabriel y Galán. Tiene una hija llamada Lydia.
Desde su primera publicación, La luna quieta, ha cultivado diversos géneros, como la ciencia ficción (Buscador de sombras), la novela juvenil (Memoria de dragón), o la fantasía épica (La Espada de Fuego, El espíritu del mago).
Profundo conocedor del mundo clásico y traductor de varias biografías de Plutarco, ha ambientado varias de sus obras de ficción en el mundo griego: Amada de los dioses (finalista del XXV premio Sonrisa Vertical), la fantasía mitológica Señores del Olimpo (premio Minotauro 2006 y Européen Utopiales 2008), la ucronía Alejandro Magno y las águilas de Roma (premio Celsius 232 de la Semana Negra), y su obra más reciente, la novela histórica Salamina".
La web del libro es interesante por cuanto permite descargar el primer capítulo del libro en pdf; ofrece los índices y los mapas que aparecen en el libro; a ello se añade un blog lamentablemente no desarrollado y una sección de enlaces a obras de la editorial y a la web del autor.

Simon Scarrow, El Águila del Imperio

Hace poco os hablábamos del segundo libro de esta colección de novelas de recreacón histórica sobre la conquista de Britania por parte de los romanos (Roma Vincit!).  Pues bien, nuestra última lectura ha sido el libro primero de las aventuras del optio Quinto Licinio Cato, El Águila del Imperio, de Simon Scarrow, publicada en 2000 con el título original de Under the Eagle.  
El inicio de la saga se estructura básicamente en una línea histórica general: la conquista de Britania por parte de los romanos, donde desde un principio aparecen dos personajes importantes, el legado Vespasiano y el tribuno Vitelio, ambos en el ejército romano de época del emperador Claudio.  Esta trama conjuga las ambiciones de Roma como imperio, pero también las ambiciones personales para conseguir un nombre y un status dentro de ese ejército y de esa Roma; así, junto a los dos militares, habría que nombrar a personajes involucrados en los tejemanejes políticos como Flavia -esposa de Vespasiano-, Narciso -liberto mano derecha del emperador Claudio-. 
Dentro de estos líos políticos, traiciones y lealtades, un hecho resultará primordial para la trabazón de la acción: el ejército romano leal a  Claudio tiene que recuperar un arcón lleno de oro que Julio César tuvo que abandonar en unas marismas en su fracasado intento de conquistar Britania. Este oro significa poder y la llave del poder en Roma.
Por otro lado, está la trama de la vida cotidiana, la de los soldados de las legiones, encarnada por el personaje central de la saga, Quinto Licinio Cato, optio de una centuria en la segunda legión, y su superior inmediato, el centurión Macro. La vida militar del joven y sus escarceos amorosos, todo ello fuera de su ambiente natural, pues fue criado en el palacio imperial, suponen la primera etapa de las aventuras de Cato: su instrucción militar, sus sufrimientos, su racionalidad y su sensatez se mezclan para perfilar la nueva realidad del joven optio.
Aunque la novela tiene un fin, de un modo cinematográfico, deja abierta las puertas a la continaución en otras obrar, por cuanto ni la trama de la conquista ni la de la vida del joven avanzan mucho en esta primera entrega.
En el mismo sentido de lo que ya comentamos, el ritmo es trepidante, los diálogos, ágiles, las tramas están bien conseguidas, el conocimiento del mundo romano en general y el militar en particular son excelentes.  Scarrow ha conseguido conjugar en esta serie la novela de aventuras, la novela juvenil, la novela histórica y la novela de espías con un resultado muy fresco y entretenido, sobre todo para lecturas de verano y lecturas sin grandes pretensiones sesudas e intelecturales.
Sobre Simon Scarrow puedes leer lo que ya dicho en entradas previas de este blog, en su web o en wikipedia.