Sobre Griegos y Romanos


Impresiones, críticas y recensiones de novelas históricas, documentales y películas sobre las antiguas Grecia y Roma

Simon Scarrow, El Águila abandona Britania

Nuestra última lectura ha sido la quinta entrega de la saga de Simon Scarrow sobre el optio/centurión Quinto Licinio Cato al servicio de las legiones romanas.  La quinta novela se titula en castellano El Águila abandona Britania (título original The Eagle's Pray, editada en 2004).
La novela sigue todos los parámetros de la serie: aventuras de Cato ante una nueva situación.  
La acción se sitúa en el momento de la batalla que se puede considerar el final de la resistencia de Carataco a los romanos y el principio de la dominación de estos sobre la isla.  La cohorte de Macro y la de Cato tienen que controlar el paso de los britanos por un vado para poder cercarlos y estrecharlos entre las tropas del legado Vespasiano y las del general Aulo Platio.  
Por error y negligencia del centurión al mando, un ex-guardia pretoriano llamado Maximio, los britanos pasarán el vado y, aunque se produce una matanza de unos treinta mil britanos, Carataco, su jefe, escapará con unos cinco mil soldados.  Las mentiras de Maximio tendrán como resultado la terrible diezma, es decir, que uno de cada diez soldados de la cohorte de Cato será elegido por sorteo para ser apaleado por sus compañeros hasta la muerte.  
Cato no es agraciado en el sorteo y estará en el grupo de la diezma.  Su amigo Macro le ayudará  a él y a los demás soldados diezmados a escapar por los pantanos, entre el ejército de Carataco y el romano.  Tras ir perdiendo efectivos, Cato es apresado por Carataco.
La única opción para lavar su honor e intentar reintegrarse en las filas romanas será capturar a Carataco o prevenir a los romanos del ataque del ejército britano.  Tras escaparse de Carataco, logrará avisar a las tropas de Maximio y a las de Vespasiano del iniminente ataque de Carataco.  Su aviso, su ayuda (seguida de un motín contra Maximio) y una misión de última hora le librarán de la diezma al apresar a Carataco.
No obstante, su deshonrosa actuación y la consideración de acabada para la conquista hará que Cato y su amigo Macro cumplan el título de la obra, abandonan Britania para una nueva entrega, la sexta.
Pocas cosas nuevas podemos decir de la novela, ya que mantiene todas las virtudes y todos los defectos de la saga: buen conocimiento del terreno, del mundo romano, del mundo militar y estratégico antiguo, etc.  Poco nuevo se aporta al personaje, ya que es la quinta entrega y los personajes, tanto históricos como ficticios están bien definidos; sólo Maximio y Fígulo, el optio celta de Cato son aportaciones nuevas, pero muy planas desde el punto de vista de la caracterización de los personajes.  Así pues, verosimilitud de la recreación histórica con inversimilitud de los hechos novelados.
Con todo, es una buena novela de entretenimiento y cumple las expectativas de los lectores fieles de Scarrow; para quien no haya disfrutado con ninguna de las entregas anteriores, ya puede olvidarse de eéta, pues no aporta nada nuevo, salvo una aventura más.
En la web de la editorial Edhasa podemos leer la sinopsis de la novela: "En lo que parece que va a ser el ataque definitivo contra las hordas de Carataco, la tercera cohorte debe desempeñar un papel de primer orden, cortando una posible retirada. Sin embargo, el fracaso en el cumplimiento de esta misión, la desbandada que éste provoca y las luchas internas en el seno de la propia cohorte va a desencadenar una situación crítica. En su búsqueda de una cabeza de turco, el nuevo centurión superior se fija en los centuriones Macro y Cato que tendrán que tomar una difícil decisión. Encadenando escenas sumamente divertidas, espléndidas recreaciones de batallas y una acertada reproducción de la vida en un campamento romano rodeado de bárbaros britanos, el author ha dado una de las mejores novelas de un ciclo que gana interés y emoción en cada nueva entrega.  La presencia y los avatares de los romanos en Britania es un aspecto de la historia poco tratado hasta la fecha en novelas históricas, y la obra de Scarrow cubre perfectamente esta carencia". 
Sobre Simon Scarrow en este blog, pincha aquí.

Guia de Roma: Tutta Roma Play

Aunque no estédirectamente relacionado con Aragón Romano, acabamos de recibir un interesante material turístico y didáctico sobre Roma.  Se trata de una guia de Roma (sin tilde por cuestiones informáticas) titulada Tutta Roma Play consistente en una serie de 92 audios en mp3 para poder llevarlos en tu propio reproductor (en total ocupan 1 gigabyte y 22 horas de narración)  acompañados de una guía visual impresa de unas 100 hojas en los que se hace un repaso a los principales monumentos de la capital italiana.  Lógicamente están los monumentos más representativos, muchos de ellos del período romano antiguo.  Es un complemento ideal para explicaciones de historia de Roma y de Arte en clase gracias a los audios y a la web.
Como material didáctico permite recorrer la ciudad en sus distintos estadios históricos, así como hacer un recorrido por la historia del arte a través de su arquitectura, museos, pinturas, esculturas, urbanismo, etc.  Además, la guía ofrece información de personajes, biografías, etc.
En su web http://www.audioguiaroma.com/ podéis ver una demo e informaros de cómo adquirirla y usarla.
Además, podéis visitar de los autores de dicha guía otra web muy interesante sobre la historia de la antigua Roma en esta dirección. http://www.historia-roma.com/.

Javier Negrete, Salamina

Acabamos de leer Salamina, la novela de Javier Negrete editada en 2008.
Sin duda, tenemos que reconocer que es una gran novela histórica, donde se combina magistralmente un conocimiento de las fuentes históricas con una creatividad del autor a la hora de molstrarnos los hechos de la vida cotidiana, los diálogos, la recreación de una época, dentro todo ello de una gran preocupación por no separarse de los datos reales y crear una atmósfera verosímil, allí donde la falta de datos deja margen a la imaginación y a la orginalidad.  El aprovechameniento de "los huecos de la historia", como dice el propio autor, le ha permitido crear una gran novela histórica sobre un hecho altamente conocido, pero con un resultado único sumamente atractivo para el lector.
Al mismo tiempo, resulta muy interesante y destacable el interés de Negrete por recrear no sólo el mundo griego del siglo V a. C., sino también el mundo persa.
La novela tiene como personaje central a Temístocles, un artero político y comerciante, más cercano al ideal de Ulises que al de Aquiles y los nobles Eupátridas defensores del ideal hoplítico.  La obra comienza con la batalla de Maratón como preludio necesario para la batalla de Salamina.  En ella, a pesar de todo su esfuerzo y planificación, Temístocles se ve privado de la gloria en beneficio de Arístides. 
A partir de aquí Temístocles usará todos los medios (sobornos, coacciones, cohechos, engaños, mentiras, demagogia, etc.) para llevar a Atenas a un final para su mayor gloria personal: eso será la batalla de Salamina.  Lealtades y traiciones, espías y dobles espías aparecerán a partir del momento en que Temístocles visitará Babilonia y conocerá en persona a Jerjes.
Junto a la historia y a los grandes personajes, Negrete sabe disponer en el entramado de su novela personajes de la vida cotidiana que serán el contrapunto de Temístocles, Jerjes, Mardonio, Arístides, Cimón, etc.  Así Apolonia, su amante, Sicino-Mitranes, su esclavo persa, Euforión, su "amigo" traidor, y la visión de otros personajes como Fidípides, el corredor de Maratón, dan humanidad a los grandes hechos descritos por la historia oficial, al tiempo que suponen una humanización de Temístocles y su entorno.
Así, en este mismo sentido, la presencia de dos personajes femeninos, uno ficiticio -Apolonia- y otro real, aunque será objeto de la inventiva y de la deformación de Negrete, -Artemisia- ofrecen una sensibilidad mayor a la novela, un mayor apego a la realidad y un alejamiento del idealismo de los líderes políticos y de la guerra.
Narrativamente, Negrete hace gala de una gran variedad de registros: a sus diálogos ágiles, directos, verosímiles, vibrantes, se añaden descripciones precisas, ni concisas ni innecesariamente extensas, con un gran conocimiento de estrategia militar, de la vida cotidiana, de geografía, de urbanismo, arte, religión, mitología, etc, pero todo ello sin dar las típicas y forzadas  "píldoras de erudición" que distorsionan la narración, deteniéndola y haciéndola menos natural.  Además, sabe cómo simultanear la narración desde varios puntos de vista a la vez (en concreto en la narración de la batalla final de Salamina) para retrasar el desenlace de la novela y manejar el tempo de la misma.
Sin lugar a duda, una novela imprescindible para todo aquel que quiera acercarse al mundo clásico en general y las Guerras Médicas en particular.
La sinopsis de la novela es la siguiente: "Siglo V a. C. La joven democracia ateniense se enfrenta a un terrible desafío. El gigantesco Imperio Persa pretende destruir Atenas y conquistar Grecia. En ese momento decisivo aparecerá un hombre, un genio, un visionario: Temístocles.  Él será el hilo conductor de esta deslumbrante novela que, cimentada en la historia, tiene el aliento de la tragedia y la fuerza de la épica. Desde la carga suicida de los atenienses en Maratón a la batalla de las Termópilas, pasando por la fabulosa ciudad de Babilonia, todos los hilos de la trama desembocan así en la jugada maestra de Temístocles: Salamina, la mayor batalla naval de la Antigüedad y el lugar donde se dirimió el futuro de nuestra civilización.  Javier Negrete recrea este momento irrepetible con un ritmo magistral y dota de vida a un elenco inolvidable de personajes, entre los que destaca Artemisia, reina de Halicarnaso, griega de nacimiento, aliada de los persas y cuyo corazón se convierte también en un campo de batalla inesperado". 
Sobre Javier Negrete, la web Planeta de los Libros nos ofrece esta pequeña biografía: "Javier Negrete nació en Madrid en 1964. Estudió Filología Clásica y desde 1991 trabaja como profesor de griego en el IES Gabriel y Galán de Plasencia. En 1992 publicó su primera novela, La luna quieta. Es autor de otras obras de ciencia ficción como La mirada de las furias (premio Ignotus a la mejor novela, 1998) y Estado crepuscular (premio Ignotus y Gigamesh al mejor relato, 1994). Ha cultivado también la literatura juvenil con Memoria de dragón y Los héroes de Kalanúm. Con Buscador de sombras ganó el Premio UPC de novela corta del año 2000 y ha recibido tres veces la mención especial del jurado de dicho premio. Por otro lado ha resultado finalista de los premios Edebé, El Barco de Vapor y La Sonrisa Vertical. En Minotauro publicó en 2003 La Espada de Fuego, merecedora del premio Ignotus a la mejor novela, y El espíritu del mago, en 2005. Ambas obras han tenido una entusiasta acogida de público y crítica. También ha aparecido en edición de bolsillo el ómnibus que contiene Buscador de sombras y La luna quieta. En 2006 ganó el Premio Minotauro con Señores del Olimpo. Tiene una hija de quince años llamada Lydia".
Si se busca un acercamiento al tema desde otro punto de vista, os sugerimos la lectura también amena e interesante de Barry STRAUSS, La batalla de Salamina. El mayor combate naval de la Antigüedad, Barcelona, Edhasa, 2006, 448 pp, cuya reseña en la revista Gerión os facilitamos pinchando en el corespondiente enlace.